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北京人頭蓋骨下落又有新線索

中央社/ 2012.03.26 00:00
(中央社台北26日電)北京人頭蓋骨自1941年以後就下落不明,最近南非和中國大陸的研究人員指出,他們發現北京人頭蓋骨下落新線索,可能在秦皇島鬧市一個停車場的地底下。

按照房山世界地質公園官網,北京人化石於1941年12月遺失,成為世所矚目的懸案。當時遺失的北京人頭蓋骨共5具,包括1929年裴文中發現的第一顆北京人頭蓋骨,以及北京人化石、山頂洞人頭骨和骨骼化石,都是房山周口店遺址出土最有價值的古人類化石,損失無法估計。

房山地質公園官網說,抗日戰爭爆發後,日軍占領北平,為保險起見於是把北京人化石和山頂洞人化石保藏在美國人辦的協和醫學院裡。

1941年11月,在協和醫院從事北京人研究的魏敦瑞的助手胡承志,接到魏敦瑞秘書息士白的通知,要求把北京人化石裝箱運走,經同意,胡承志把化石裝進兩個大白木箱子,送到協和醫學院總務長博 (Trevor Bowen)的辦公室,自此北京人化石就下落不明。

官網同時引述另一種說法,裝有化石的箱子運到天津美國海軍陸戰隊兵營,但還沒來得及裝船,兵營被日軍占領後,北京人化石失去蹤影。

中國科學院古脊椎動物和古人類研究所在1978年秋,向全世界徵集有關北京人化石失蹤懸案的一切線索。

而據新華社報導,當年美國海軍陸戰隊從天津撤往秦皇島,隨後日軍突襲珍珠港,並俘虜了平津的美軍,北京人頭蓋骨於是不見。

最近中國大陸和南非的研究人員在3月號「南非科學雜誌」發表研究報告指出,美國海軍陸戰隊士兵理查‧鮑恩回憶,1947年他在美軍位於秦皇島的「霍爾康姆營地」參加一場戰鬥時,美軍在挖掩體時挖出了裝在木箱裏的北京人頭骨。當時士兵把木箱當成機槍墊。鮑恩認為,戰鬥結束後,北京人頭蓋骨可能又被埋在原地。

研究人員根據鮑恩的回憶,前往秦皇島調查,找到「霍爾康姆營地」,它現在已變成一個建在鬧市的停車場。研究人員據此認為,北京人頭蓋骨可能埋在秦皇島這個停車場的地底下。

除了這條線索外,此前有關北京人頭蓋骨下落的線索很多,包括埋在北京日壇公園一棵松樹下、在日本的沉船「阿波丸」上、在駐天津美國海軍陸戰隊兵營等,但根據這些線索都沒有找到北京人頭蓋骨。

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