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瀕臨絕滅的太陽龜原來不只一種!

yam蕃薯藤新聞/顏聖紘 特稿 2012.03.26 00:00
  太陽龜(Heosemys spinosa)又稱為刺東方龜,外型十分特別,其背甲具有刺棘以防止其它動物的獵食,是種非常害羞的龜類。由於被大量捕捉作為寵物飼養目前已被列為華盛頓公約附錄二(CITES II)的貿易限制動物。除了少部份在馬來西亞西部的地區的人有食用的習慣,大部份地區的太陽龜因其外型而受到寵物貿易的威脅。然而近年來因中國經濟崛起促使食用野味與龜板交易大為增加。過去並非龜板需求主要材料的太陽龜也被發現出現於中國的藥材交易市場上,使得這種奇特烏龜的生存受到巨大的威脅。   過去科學家認為太陽龜廣泛地分布於緬甸、越南、泰國、馬來半島、婆羅洲與蘇門答臘等地的熱帶雨林中。加州大學、田納西水族館、諾克斯維爾動物園、堪薩斯大學以及菲律賓國立博物館的跨國團隊在使用多個線粒體與核DNA序列分析各國產太陽龜後發現在寵物與藥材市場上所流通的太陽龜個體事實上混和有四個截然不同的物種。然而因為這些個體都是來自於非法捕獵,科學家也無從得知真正的產地,因此若無法有效阻止非法捕捉、降低寵物市場需求並嚴禁龜板交易,這些奇特的龜可能在世人還來不及瞭解其生態習性時便已在野外絕滅。   目前太陽龜並沒有合法的出口配額,尤其以馬來西亞為例,近年華盛頓公約貿易組織所同意的出口配額皆為零。這也就是說寵物市場上所出現的太陽龜皆來自走私與非法捕捉。因此不要因為感到新奇而任意購買與飼養來路不明的野生動物才是保護這些同時受到多重威脅的脆弱生命最好的方法。 【此論文發表於2012年2月28日出刊的倫敦林奈學會動物學報(Zoological Journal of the Linnean Society)】

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