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總統盼下半年取得美免簽待遇

中央社/ 2012.03.26 00:00
(中央社記者李淑華台北26日電)總統馬英九今天指出,歐巴馬政府去年12月將中華民國列入免簽證計畫的候選國,希望今年下半年能夠正式取得免簽待遇,相信對於雙方關係與人民交流有很大幫助。

馬總統上午在總統府接見美國國安會前東亞事務資深主任貝德(Jeffrey Bader)夫婦。由於貝德任職美國安會期間,曾予台灣許多協助,總統特別表達感謝之意;貝德現任布魯金斯研究院國際外交資深研究員。

去年12月,歐巴馬政府把中華民國列入免簽證計畫的候選國,總統說,「希望在今年下半年能夠正式取得免簽證計畫的一個身分,讓國民都能夠得到免簽證的待遇」。

他說,每年從台灣到美國旅行的人數,超過40萬人次,對於雙方關係跟人民交流都有非常大的幫助;台灣到美國的訪客,都是非常認真的血拼者,肯定對雙方的貿易逆差縮短,有很大的幫助。

總統也回顧4年來台美關係表示,4年前的此時,第1次當選總統,貝德與其他民主黨對台友好的朋友們,促使當時的參議員歐巴馬發表祝賀聲明;就職時,歐巴馬更親筆寫信表達支持,「他(指歐巴馬)在信中也特別希望看到我們改善兩岸的關係,他認為這樣也有助於美國跟中華民國關係的發展」。

總統指出,歐巴馬總統就任後,雙方的關係,尤其是高層的互信能夠繼續保持非常順暢,「貴國在跟中共進行交流對話的過程當中,我方都能夠充分獲得相關的資訊」,有助於提升雙方互信。

此外,歐巴馬於民國99年1月與100年9月,兩次向國會通知給予中華民國120億美元的軍售,「在歷任美國總統當中,可以說提供最多軍售的一位總統,對於我們未來加強台灣的防衛具有重要的意義」。

至於參與國際活動領域,歐巴馬政府也非常支持,總統說,尤其去年參加世界衛生大會時,美國的衛生部長在會中召開記者會,鄭重聲明,沒有一個聯合國的專門機構能夠片面的決定台灣的地位,「這是在國際的組織當中,美國政府所表達最明確、最堅定支持我們的一個聲明」,深感欣慰。

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