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華府也瘋媽祖 老外跟拜祈福

中央社/ 2012.03.26 00:00
(中央社記者周永捷華盛頓25日專電)3月是台灣瘋媽祖的時節,遠在千里之外的華府也有媽祖廟,華府媽祖天后宮在美國傳播信仰及宗教文化,不僅慰藉海外華人,連美國當地民眾也跟著上香虔心參拜。

走近位於馬里蘭州銀泉市(Silver Spring)一處超級市場附近,周遭盡是中南美裔美國社區及天主教堂,不過,在超市轉角有一座廟宇香爐及斗大的牌匾「媽祖天后宮」,越南華裔住持麥施(Helene Sze McCarthy)女士在廟內引領當地民眾持香參拜,祝願祈福。

談到和媽祖的結緣,畫家出身的麥施透露,她的先生,也就是對台、美文化交流貢獻卓著的前美國駐台新聞處處長麥卡錫(Richard Maurice McCarthy)生前罹病時,她向媽祖祈求讓丈夫渡過難關,在她誠心祈求下,麥卡錫果真好轉,她於是發願侍奉媽祖。

廟內除了供奉媽祖、觀音、土地公等多尊神明及神壇、令旗外,祥和的梵音、光明燈、籤詩、素果、樂捐名冊等陳設,恍如時空錯置,讓人怎麼也想不到華府竟有這麼一個地方。

談到當地民眾認識「媽祖」的經過,麥施表示,每到娘娘(媽祖)生日、新年時,廟裡會準備許多食物,當地民眾就會來吃飯,一起跟著她尊稱媽祖為「娘娘」。

麥施說,經過她的解說,當地許多波多黎各裔美國民眾知道媽祖的由來,常常會來廟裡抽籤、問卜,她會教他們如何「擲筊」,有些波多黎各人看到「笑筊」,知道那代表神明不同意他們的祈求,就會很傷心;有些人遇到不開心的事也會來向媽祖訴苦,當眾又哭又叫,毫不怕羞。

波多黎各裔的當地民眾亞力克斯(Alex)今天來廟裡參拜媽祖,被問到向媽祖祈求什麼心願時,他害羞地向記者表示,希望媽祖能幫他找到一個漂亮的老婆。(本文附有照片及影音)。1010325

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