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「北美新中東」美加速能源自主進程

自由時報/ 2012.03.24 00:00
外交政策不再受制產油國

〔編譯陳維真/綜合報導〕經濟不景氣,油價高漲,美國民眾選擇少開車,或換開更省油的新車,石油產出則受到高油價鼓勵和採油新技術而大大增加;加上布希、歐巴馬兩任總統政策護航,美國採油量與日俱增,意外地讓美國逐步接近自尼克森總統執政以來的目標「能源自主」。未來外交政策也可望不必再受到產油國家牽制,更有希望和加拿大攜手成為能源市場的「第二個中東」。

實現尼克森總統能源戰略目標

據紐約時報報導,二○一一年,美國進口石油的比例已經從二○○五年創下的歷史高點六十%滑落至四十五%。美國能源部預計,二○二○年美國每天的產油量可達七百萬桶,專家甚至大膽預測,最後可達到一千萬桶,幾乎和沙烏地阿拉伯平起平坐。只要美國不再倚賴國外的能源,不管是外交政策或經濟等其他政策,都可重新規劃。美國外交關係委員會能源專家李維表示,不少國家安全政策的決策者認為,如果美國減少對進口原油的倚賴,政策彈性將會更大,對世界的看法也會大不同。

美能源部預測2020年每日產油量700萬桶

美國從石油輸出國家組織(OPEC)會員國進口的石油不僅在過去三年減少二十%,美國甚至還成為汽油等精煉石油產品的淨出口國,這是杜魯門總統時代至今首度出現的情況。不到十年前,業者還在擔心天然氣蘊藏量不足,現在卻忙著要申請執照,出口天然氣至歐洲與亞洲地區。

布希、歐巴馬兩任總統大幅鬆綁採油

美國之所以能走到這一步,是靠布希總統任內政策奠基。布希以石油起家,副總統錢尼則曾是能源巨擘哈利伯頓公司的執行長。布希政府開放大片墨西哥灣與阿拉斯加海域供油商探勘,二○○五年通過能源政策法,讓液裂處理這種新的採油法可廣泛使用,增加採油量,同時提供石油產業數十億美元的減稅優惠;另外,業者也不再需要經過耗時的環境評估,即可取得探鑽執照。歐巴馬上任後原先支持再生能源,但後來因擔心高油價拖垮經濟,不得不轉為支持在境內開採更多石油,包括阿拉斯加外海的鑽油計畫。

現在,美國在西德州與新墨西哥州東南方就有四百七十五座鑽油台,每天可產近百萬桶油,比起兩年前增加十七%,未來產油量可望加倍,等同於奈及利亞的全國產油量。

英國每日電訊報引述花旗集團的分析師報告指出,憑藉著墨西哥灣的深海油井、頁岩的油氣,加上加拿大的油砂,至二○二○年時,北美石油與液化天然氣的產量可增加一倍,至每天兩千六百六十萬桶;以能源市場來說,北美有機會成為「第二個中東」,成為掌控全球能源供應的重要角色。

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