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暖春催花 華府櫻花季開鑼

中央社/ 2012.03.20 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓19日專電)美國東岸氣溫今年異常炎熱,首都華盛頓特區的櫻花樹群受高溫影響,18日起陸續綻放;美國慶祝日本政府100年前贈送櫻花樹的百年季活動,在暖春豔陽下提早開鑼。

華府連續一週高達攝氏25度的氣溫,令華盛頓紀念碑與潮汐湖(Tidal Basin)附近過千棵櫻花樹提早綻放,比當地氣象專家預測開花時間還要早一週,大批瘋櫻花的遊客,齊聚華府賞花。

在華盛頓出生,現居密蘇里州聖路易(St. Louis)的羅德遜(Charleen Rodzom)表示,「17日就趕到華府,享受櫻花盛開是美妙的經驗,感覺像夢想成真,如在天堂一般,感謝國家公園準確的花期預報。」

每年都會「返鄉」看花的羅德遜說,「將在華府停留10天,每天都會到樹下報到,充分享受櫻花盛開的每秒鐘。」

帶著專業攝影相機,卡查(Peter Cacka)夫婦由賓夕法尼亞州南下追花,卡查說,「櫻花雖美,但人與花的互動更有意義,會用鏡頭捕捉遊客賞花的表情。」

1912年東京政府贈送3000株櫻花樹給華盛頓特區,象徵兩國友誼。美方細心照料遠道而來,具有政治意義的日本國樹。每年春天,櫻花在華府潮汐湖、華盛頓紀念碑、傑佛遜紀念碑與白宮附近盛開,成為當地旅遊勝事。

二次大戰期間,美日交戰,美國仇日氣氛濃厚,不過大部分櫻花樹安然無恙,只有幾棵遭砍伐。100年後,日本櫻花開枝散葉,華府各區近萬棵櫻花樹同時盛開,蔚為景觀。

為慶祝百年櫻花季,華盛頓市區將舉行多項大型活動,紀念美日邦誼,同時促銷旅遊業。不過櫻花綻放期和溫度有密切關係,難以準確預測,活動計畫趕不上溫度變化。

日本駐美大使藤崎一郎為此曾難以入眠,他說:「天氣實在太熱,櫻花很快就謝了,沒有人在櫻花樹葉下慶祝花開,只能祈禱夜間溫度下降。」

藤崎的擔憂成真,華府今年春季氣溫直逼炎夏,櫻花盛開時已見綠葉迫不急待冒出新芽。(本文附有照片及影音)1010319

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