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新類人物種化石 雲南廣西現蹤

中央社/ 2012.03.15 00:00
(中央社華盛頓14日綜合外電報導)研究人員今天表示,中國大陸西南部發現的類人類化石,為科學家揭開可能是不為人知的石器時代文化奧祕。

澳洲和中國大陸研究團隊發表於「公共科學圖書館期刊」(PLoS One)的研究顯示,這些化石約介於1萬1500年到1萬4500年前,且似乎同時展現現代和古人類特質,有些人將他們稱為「馬鹿洞人」。

科學家1989年於雲南省馬鹿洞發現至少3個個體的化石,包含頭骨和牙齒,但科學家直至2008年才開始研究這些化石。

1979年,科學家在鄰近的廣西壯族自治區隆林發現另一具個體的部分骨骼,但直至2009年才將它由岩石中取出來。

新南威爾斯大學(University of New South Wales)教授、研究報告主筆柯諾(Darren Curnoe)表示:「這些新化石可能是先前未知的物種,此物種存活至約1萬1000年前冰河期的尾聲。」

他說:「或者,他們可能是前所未知、由非洲遷移出的早期現代人類,這群物種在基因上可能並未遺傳給現代人類。」

柯諾告訴「英國廣播公司新聞網」(BBC News):「不管你相不相信,在人類演化學或古人類學中,我們自身人類物種的生物定義尚未統一。所以我們現階段在明確為這些化石分類一事上,總是儘量的小心翼翼。」

古人類遺跡和遺骸大多發現於歐洲和非洲,亞洲發現的化石則非常罕見。

研究人員表示,發現馬鹿洞人前,科學家未曾在東亞大陸發現距今10萬年以內的化石,但此最新發現顯示,似人類的遠親物種可能曾存在於這塊大陸。

柯諾表示:「馬鹿洞人的發現揭開人類演化史的亞洲新篇章,這個故事才剛開始為人所訴說。」(譯者:中央社張詠晴)

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