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普立茲得主愛台 讚人民有天賦

自由時報/ 2012.03.13 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕普立茲獎得主湯馬斯.佛里曼(Thomas L. Friedman),十日在紐約時報專欄中以台灣為例指出,國家經濟要強盛,關鍵不在於擁有的自然資源,而是教育。台灣自然資源雖少,但人民充滿天賦,還說除了美國之外,他最喜歡的國家就是台灣。

佛里曼為紐約時報國際事務專欄作家,二○○二年獲頒普立茲獎,著有「世界是平的」、「世界又熱又平又擠」等暢銷書。

佛里曼在紐時專欄中一開始就說,「每次別人問我除了自己的國家外,最喜歡哪個國家?我總是回答:台灣。」佛里曼解釋,儘管台灣颱風多、土地貧瘠,沒有可賴以維生的自然資源,連建築業的砂石都要向中國進口,卻是全球第四大外匯存底國。台灣的資源,就是兩千三百萬個台灣人,以及台灣人的才華、精力、智慧。

佛里曼還說,他常常和台灣的朋友說,「你們是全世界最幸運的一群人。」因為台灣人發展出磨練技能的文化與習性,成為全球最有價值,而且是貨真價實的可再生資源。

佛里曼援引「經濟合作暨發展組織」(OECD)報告佐證,報告比較「學生能力國際評量結果」(PISA)與六十五個國家自然資源多寡的關係,結果顯示自然資源與學生的知識技能呈現明顯反比。

指教育是國家經濟強盛的關鍵

佛里曼進而推論,二十一世紀對國家最重要的不是石油與黃金的蘊藏量,而是教得好的老師、投入的家長,以及認真的學生。在自然資源豐富的國家,年輕人缺乏磨練技能與做功課的動機。相較之下,缺少自然資源的日本、新加坡等國,重視教育,教育成果也很好。

佛里曼也奉勸工業化國家在面臨經濟不景氣時,雖然經濟振興方案有其必要性,但唯一可讓國家永續成長的方法,是讓人民擁有知識與技能,才有競爭力。

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