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經費不足 美公立高中向外求生

立報/李威撰 2012.03.11 00:00
【編譯李威撰整理報導】據《路透》報導,美國農村地區的公立高中正逐漸走向沒落,班級人數不斷減少,州政府的補助也因此相應縮水。為解決招生困境及經費不足等問題,許多公立高中開始招收來自國外有錢家庭的學生。以Grant-Deuel學校來說,該校今年有11名來自中國、泰國與德國等地的學生,占學校總學生人數近2成,為大草原地區(Great Plains,介在密西西比河與洛磯山脈之間的草原區)的學校增添收入與多元性。美國地方政府大砍教育預算,加上許多城鎮財務狀況不佳,許多公立高中為求自救,決定向國際學生招手,出售教室裡的空位。鎖定外國有錢人無論是賓州的夏普斯維爾(Sharpsville)、紐約的寧靜湖(Lake Placid)、阿肯色州的拉瓦卡(Lavaca)或緬因州的米利諾基特(Millinocket),不少地方學區都積極展開招收國際學生的計畫。他們吸引中國、沙烏地阿拉伯、巴基斯坦、俄羅斯與許多國家中的富裕家庭,希望懂英文且勇於嘗試的青少年,願意花費1年最多可能高達3萬美元的學費到美國公立學校念書。對外國學生而言,其最終目的則是進入美國大學就讀。米利諾基特位於偏遠的緬因州中部,當地人口僅5千,史密斯(Kenneth Smith)是當地學區總長,面對公家經費少得可憐,他說學校不能坐以待斃。史密斯的學校現在有3名外國人,每人學費是1萬5千元美金,外加1萬1千美元寄宿在當地人家的費用,他希望未來有更多外國人前來。對許多國際學生來說,美國大學是未來出路的保證,去年美國大學的外國學生註冊人數約72萬5千人,創下歷史新高。有些私立寄宿學校也將招收對象鎖定有錢的外國人。美國公立學校目前只有1,135名外國學生就讀,國際市場對美國公立高中有多少需求仍不明確。但國土安全部指出,比起5年前只有309名學生註冊,人數已有飛快的成長。現在有超過1千所公立高中獲得聯邦認證,政府也同意這些學校向外國學生招手。在紐約寧靜湖擔任學區總長的理查(Randy Richards)表示,有些小學校的班級人數只有10到15名學生,多吸引幾名學生來就讀,並不會增加多少邊際成本。他說:「我們已經付錢給老師,電費也支付了。」因此他認為,外國學生所繳交的學費幾乎就是淨利。雖然目前國際學生不多,但每人只要繳交1萬8千美元的學費,學校就可以支付教師的薪資,並提升學校的設備,理查說:「對我們來說是很多錢。」枉顧在地學生權益面對學校一窩蜂爭取外國學生,不免引起部分人士擔憂。賓州的詹姆斯鎮學區(Jamestown Area School District)的學區總長穆瑞(Shane Murray)表示:「我們聽到很多問題,這對我們的學校文化會帶來甚麼改變?」他表示,有些地方上的家長擔心外國學生會排擠他們小孩參加運動隊或榮譽學程的機會。但穆瑞本人並不害怕,他希望能吸引40名外國學生至當地某間高中就讀,而每位學生收取1萬美元的學費。這間高中只有270名學生,去年州政府刪減40萬美元的經費,他希望外國學生的學費能彌補這個資金缺口,避免被迫要裁減教席。另外,穆瑞認為招收外國學生的好處之一,就是加強學生之間的競爭。弗拉科斯(Susan Flaccus)是麻州一間鄉下高中的教育委員會成員,她了解許多學校為何想要招收國際學生,但她卻反對自己的高中這麼做,「我不喜歡兜售自己學校的感覺。」她說。弗拉科斯認為,學校一但對外國學生的學費養成依賴,就會扭曲公立學校的義務,即以服務當地學生為第一優先。認識不足恐被坑弗拉科斯也擔心,許多小型鄉下公立學校的辦學成果不佳,不應該向外國學生收取這麼高的學費。她說:「我們也許是在欺騙那些外國學生,讓他們拿不到自己以為可以拿到的東西,我認為這麼做很不光彩。」有些負責招收學生的人員也承認,許多外國家庭對美國公立學校缺乏認識。在賓州替鄉下地區公立學校招收亞洲學生的大衛•何(David Ho)說:「亞洲人對於把自己小孩送去的地方不清不楚。」儘管如此,但學生簽證相當容易取得,美國政府沒有制訂學生招收名額的上限。而公立學校之所以吸引外國人,部分原因是他們的學費遠比私立寄宿學校還便宜。外國學生來美國念1年的書,目的不完全是學術,而是進修語言能力,或趁機跟美國教師打好關係,以便有利未來申請美國的大學。許多美國大學的外國學生都有準備不夠充足的問題,甚至英文能力欠佳。但在高中,許多學校發現他們大部分都招收到優秀的學生。紐約州一所高中擔任校長的哈茲(Skip Hults)說:「我們這裡5年之內有43名國際學生,我從沒遇過有成績上或紀律上的問題。」負責招收國際學生的人員表示,替國際學生辦理就讀美國公立高中的手續費通常是介於1千至3千美元。而大多數的海外學生通常傾向於選擇濱海地區的高中,譬如佛羅里達州及加州等。對手機可能收不到訊號的鄉下學區來說,他們吸引國際學生的辦法,就是強調學生在這裡才能夠真正完全融入在地文化。負責替新英格蘭地區招收中國學生的福克斯(Suzanne Fox)說:「我告訴他們這才是真正的美國體驗。」Grant-Deuel自從招收國際學生以後,開始有多餘的金錢能聘請美術老師,他們預計明年還要再多招聘一名有企業專長的教師。雖然公立高中招收國外學生引發爭議,有人批評搶錢的高中漠視本地學生權益;但也有人認為,招收國際學生不全然只是為了金錢的原故。在美國中西部地區,許多地區幾乎只有白人居住,且很少有人有出國經驗,因此更多外國學生將有助於拓展本地學生的視野。

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