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棘手美牛案 緊跟司徒文

中央社/ 2012.03.11 00:00
(中央社記者曾依璇台北11日電)美國在台協會台北辦事處長司徒文將於今年8月屆滿任期,與司徒文有接觸的人士多以立場堅定、誠懇低調形容他。司徒文卸任後不排除退休,美牛案可能成為他外交生涯最後一役。

司徒文曾兩度派駐美國駐北京大使館、曾任中國大陸蒙古科副科長及主管政治事務的國務次卿特別助理,負責東亞與太平洋事務。司徒文抵台前,於2006年到2009年為美國駐韓國首爾大使館副館長,期間也正是韓國民眾上街反對政府開放美牛進口的時候,司徒文外交官生涯的後期似乎離不開美牛議題。

司徒文(William A. Stanton)於2009年8月就任美國在台協會(AIT)台北辦事處長,即將屆滿3年任期。已有30多年外交官資歷的司徒文不諱言,在台任期屆滿後,退休可能是選項之一。

在部分媒體眼中,司徒文做為與台灣無邦交的美國駐台代表,分寸拿捏得當,過去曾有美國駐台代表對台灣政策強勢發言,司徒文則是謹守分際。

另外,司徒文態度友善,曾罕見地讓媒體採訪他在「帝寶」的宅邸,介紹自家藝術收藏及陳設;他在政策說明時照例以英語回應,但私下樂於以中文與人對話。

長期在立法院外交及國防委員會的中國國民黨籍立法委員林郁方,以「溫和、直率」形容司徒文。林郁方說,部分美國駐台代表偶會流露出優越感,但司徒文非常平易近人,很誠懇,也不高調。

據林郁方觀察,司徒文對台灣很有感情,擁有英美文學博士學位的司徒文還曾透露希望退休後在台灣教書。

兩年半前,司徒文剛上任,就面對台灣放寬美國牛肉進口部位後的抗議浪潮,當台美關係在各領域都有所進展,美牛問題仍是懸而未決的焦點,成為司徒文口中的「絆腳石」。

司徒文在台期間,極少接受媒體專訪,更少出面親自談美牛議題,但接受中央社專訪時,他準備厚厚一疊資料數據,詳細說明台灣沒有理由拒絕進口含瘦肉精牛肉的原因。

在專訪中,司徒文態度輕鬆自在,理論與感性並陳。他多次強調,應以科學為基礎探討美牛問題,甚至表示最好的人體試驗就是數百萬人吃了美牛並未生病;另一方面,他訴諸情感,說美國是台灣最好的朋友,不會賣給台灣自己不吃的牛肉。

若司徒文不排除在台卸任後退休,美牛問題等於是他外交官生涯的最後一役,不難體會他對突破美牛議題的期望。

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