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小盜龍 最早有彩色羽毛

自由時報/ 2012.03.10 00:00
〔編譯張沛元/綜合華盛頓九日外電報導〕美國與中國的研究人員在體型約小烏鴉大小、存在於距今一億三千萬年前的恐龍小盜龍(Microraptor)身上,發現牠們擁有會散發出藍黑色光澤的黑色羽毛,為發現生物有多彩羽毛的最古老證據。此一研究結果已刊載於「科學」期刊。

此外,該研究也提供鳥類飛行如何演化的巨大謎團一個新線索,與暗示小盜龍並非如原本推測般在夜間翱翔,因為當今夜行鳥類沒有彩色羽毛。

科學家認為,一如當代鳥類美麗羽毛的作用,小盜龍身上這些有光澤的羽毛,可能有助於這種小型肉食恐龍對外傳達身體健康、適合交配的訊息。其他動物,特別是鳥類,身上的色彩,其作用通常是雄性用來吸引雌性交配。研究人員鎖定小盜龍化石上黑色素的著色結構,然後將之與現代鳥類做比較,結果發現,小盜龍的羽毛是帶有藍色光澤的黑色。

此一分析是根據二○一○年在中國遼寧發現的小盜龍化石,顯示該恐龍有兩對翅膀,尾翼似的後肢,以及幾乎跟翅膀一樣長、末端還有裝飾似的散開的羽毛。身長不超過七十六公分的小盜龍,在二○○三年獲確定為一個物種。

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