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近6年最強 太陽磁暴襲擊地球

中時電子報/張嘉浩/綜合報導 2012.03.09 00:00
近六年來最強的太陽磁暴本周襲擊地球,「日冕物質噴發」(coronal mass ejection,CME)產生的帶電粒子與熾熱電漿在格林威治時間八日十時四十五分(台灣時間八日十八時四十五分)馳抵地球。今年一月也曾發生太陽磁爆,但強度較本周小。

美國科學家原先預估,其與地球磁層作用後,可能引發強烈磁暴,干擾地球磁場,進而破壞電力傳輸網絡、近地軌道的人造衛星導航系統,迫使飛經極區的民航班機改道,並造成絢爛的極光,而受影響最大的是北半球,時間也可能持續至九日上午。但專家監測後初步判定,噴發能量泰半已被地球磁場吸收,危害程度有限。

太陽磁暴是太陽黑子活動高峰階段的劇烈日冕噴發現象,通常每隔十一年就會進入一個活躍期,而美英科學家預測,二○一三年將達高峰,嚴重衝擊人類的電力基礎設施,導致世界各地大規模停電,癱瘓各種電訊與通信設備。

美國「國家海洋暨大氣總署」(NOAA)太空氣象專家康切斯解釋,太陽磁爆分為三個階段。此番由兩次「太陽閃焰」(solar flare)產生的電磁輻射,六日晚以近光速的運動速度首先抵達地球,閃焰可能導致無線電通訊中斷。接著,質子輻射七日衝擊地球磁場,可能會影響極地鄰近區域的航班,並干擾人造衛星。

最後則是日冕噴發爆出的電漿粒團以每小時七百廿萬公里高速襲擊地球,此階段或許會損害電力傳輸網絡、人造衛星通訊與油氣輸送管道,以及鑽井、探勘與部分農業生產使用的高精準全球定位系統(GPS),但汽車配置的語音導航系統殆不至於遭殃。一九八九年,強烈太陽磁爆曾導致加拿大魁北克省電力供輸停擺,六萬人無電可用。

專家強調,太陽磁暴不會對人類直接造成傷害,但會形成極光,此番在北半球中緯度地區,民眾有希望看到如夢似幻的極光。

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