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司徒文:解決美牛台美關係前進

中央社/ 2012.03.08 00:00
(中央社記者曾依璇台北8日電)美國在台協會台北辦事處長司徒文今天表示,如能解決美牛議題,將是向前巨大一步,雙方將可展開貿易暨投資架構協定(TIFA)談判;他呼籲台灣政府展現向前邁進的承諾。

他說,TIFA談判對台灣是一個重要步驟,幫助台灣與區域經濟深入整合,可以吸引更多投資,改善與美國整體關係。同時台灣有許多人希望有更多的自由貿易協定,而類似美牛的問題不但對與美貿易、爭取與其他國家的FTA都將成為「絆腳石」。

司徒文(William A. Stanton)上午於美國在台協會(AIT)接受中央社專訪,這是他首度針對美國牛肉進口議題,接受台灣媒體專訪,深入說明美國政府的政策及立場。

在專訪中,司徒文從經貿、文化、教育、觀光旅遊、高層官員訪問、甚至安全與台灣參與國際組織等,細說台美關係在過去兩年半中的進展,並凸顯雙邊關係的重要性及美國對台灣的支持。

這位美國駐台灣代表一再強調,台灣是朋友,美國是台灣在世界上最好的朋友,美國以對待朋友的方式對待台灣,並鼓勵台灣以能解決問題的方式行事。

司徒文指出,關於美牛議題,台美政府之間沒有「交換」,美國不會混淆議題,如美國處理台灣的免簽證待遇就與美牛議題完全無關。

但他明確表示,由於政治及貿易因素,要在解決美牛問題前就恢復TIFA談判是困難的。台灣政府必須展現向前邁進的承諾,而這種並非基於科學、而是基於其他因素的貿易障礙是造成了困難,很難把此議題放到一邊。

司徒文進一步說,美牛及台美貿易暨投資架構協定(TIFA)都是貿易問題,此外,許多美國國會議員對台灣處理美牛的方式深感失望,造成貿易諮商的政治障礙,多年來氣氛不利於討論其他議題。

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