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人類 大猩猩本一家 基因相似度達98%

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.03.08 00:00
新頭殼newtalk 2012.03.08 柯昱安/綜合報導

英國研究機構桑格研究院 (Sanger Institute) 7日發表大猩猩的完整基因組分析結果。根據基因組的分析顯示,人類與大猩猩的基因組相似度達98%,兩者於1000萬年前在演化的道路上分道揚鑣。此項研究也擴大了科學家對人類起源的認識。

根據化石分析,與人類分家最早的是紅毛猩猩,約於1400萬年前分家。其與整體人類的基因相似程度約97%;隨後為大猩猩,約1000萬年前分離,與整體人類基因組相似度達98%;最晚的則是黑猩猩,約600萬年前分離,而牠的基因組也與整體人類相似度最高,達99%。

而這項結果也顛覆學界對人類與靈長類相似程度的認知,以往多認定人類與黑猩猩的基因組相同,而非大猩猩。但研究發現,部份大猩猩的基因組比起部分黑猩猩的基因組,更接近於人類。

桑格研究院研究員泰勒史密斯(Chris Tyler-Smith) 表示,他們發現大猩猩與人類擁有許多平行的基因組演化,其中有一個基因組在人類與大猩猩身上皆存在,在人身上易發生心臟病,但在大猩猩身上卻沒有心臟病的風險,因此若能持續探討這項差異的相關因素,則將有助於心臟病相關的醫療研究。

此外,她強調,以往學界皆假設人類聽覺基因的快速演進與語言的演化有關,但事實證明,聽覺基因組與人類相似,卻毫無語言能力的大猩猩,其演化速度幾乎與人類一致,因此對於聽力基因演化的可能驅動力,恐怕也得重新思考。

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