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北半球今年流感少 專家納悶

中央社/ 2012.03.08 00:00
(中央社記者張若霆多倫多7日專電)冬天快要結束,流感季節也接近尾聲,但今年北半球的流減似乎很溫和,加拿大、美國及歐洲大部份患流感人數都不如往年多,令專家覺得奇怪。

今冬北半球流感為什麼比較少,可能要等數十年後,科學家對流感病毒了解更多時才會有答案。

綜合加國媒體報導,世界衛生組織流感專家蒙茲(Anthony Mounts)表示,科學家對流感還有很多不了解之處。

雖然科學家們對今年北半球流感減少尚無答案,主流媒體提供各種理論,可能因今年冬天溫暖,使流感病毒無法擴散。也可能因氣溫暖和,人們不像往年都躲在室內避寒,減少流感的相互傳染。還有一種理論說,可能是流感疫苗廣泛使用,增強人們對流感的免疫力。

流感專家表示,今年北半球為何幾乎沒有流感,答案絕不可能只有一個。多倫多西奈山醫院(Mount Sinai)醫師麥基爾(Allison McGeer)表示,有很多證據顯示,今年流感少絕不僅僅是氣溫的問題。例如,歐洲某些地區今冬十分寒冷,但流感也十分溫和。

專家也不相信疫苗是今年流感減少的原因,美國及加拿大是世界上流感疫苗使用率最高的國家,但兩國流感疫苗使用率也不過是35%至40%。專家認為,這樣的疫苗注射率,並不足以壓制流感疫情的爆發。

專家指出,歐洲流感疫苗注射率較北美低,但今冬歐洲流感病例不比北美高。

加拿大卑詩省疾病控制中心醫官史考朗斯基(Danuta Skowronski)表示,應當注意的是今冬流感雖未爆發疫潮,但還是有人患上流感。

麥基爾表示,B型流感正在多倫多流行,但情況溫和。過去兩週,因為流感住院的病例只有250宗。

專家認為,今冬流感較少的部份原因,可能與一直在使用中的疫苗有關。北美流行的流感病毒已存在多年,而北美一直使用的流感疫苗也未再更新,這些舊疫苗可能對流行的病毒有效。

此外,過去曾患流感的人們,也因身體中有了抗體,不用注射疫苗也能對流行中的流感病毒產生免疫力。1010307

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