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金融危機教訓 美學校興理財課

立報/謝雯伃 2012.03.05 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】近幾個月來,美國有越來越多政治人物和意見領袖開始注意到理財教育的重要性,他們建議公立學校應該要將理財教育納入課程大綱。其中尤以馬里蘭州主計長弗蘭丘(Peter Franchot)最為鼓吹這項教育變革,力倡應讓學生了解金錢、債務和預算的觀念。馬里蘭州教育委員會主席小德葛芬瑞特(James H. DeGraffenreidt Jr.)和副主席杜克斯(Charlene M. Dukes)聯名於《華盛頓郵報》投書指出,該州教育委員會對主計長對此議題的關心感到感激。大型銀行機構倒閉、房貸危機和消費者債務相關問題越來越多,在在提醒教育相關人員,個人理財教育應該要成為課程的一部分。各級學校除了教授閱讀、數學、社會研究和科學之外,也應該要提供理財知識教學。馬里蘭州先上路值得注意的是,理財教育課程已經開始實行。從這學年起,馬里蘭州各校被要求提供3至12年級學生理財教育。這項要求讓學生在真正靠自己處理財務問題時,便有機會學習到財務計畫的重要性。他們認為,兒童越早開始學習管理金錢,他們長大後的財務觀念就更好。馬里蘭州教育委員會之所以推行這項課程,是因為與過去相比,現在的孩子能夠使用的金錢更為寬裕,他們必須要學習如何聰明管理錢財。他們認為,沒有什麼比這更重要的事。債務重重、卡債利率太高的人會發現他們無法租到公寓棲身,也無法參加需要經過背景審查的工作應徵。由於美國有許多工作屬於公職、技術性工作或專業工作,均需審查應徵者背景,因此美國學生如果希望未來能夠擁有更多機會,應該要具備理財知識。但他們也指出,他們和馬里蘭州主計長在如何教導個人理財上的看法不同。弗蘭丘主張應該要為高中學生設置專門的個人理財課程。而2名教育委員會成員雖完全支持地方學校體系決定理財課程;但他們認為,地方學校官員和教育者最了解如何把理財知識教給他們的學生。金錢管理從小開始各界目前對於學生應於何時開始理財教育並無共識,但大多數專家表示,學生早在高中之前就開始發展金錢觀。若由州政府強制規定所有學生一律由高中開始理財教育,表示將會錯過早年的黃金時期。此外,學生在高中時需要特別加強某些領域,若於此時加入一全新科目,將排擠到重要科目的學習時間。美國教育部長鄧肯也支持從小開始教育兒童理財觀念。「我一直覺得一定要從小開始。」日前他在對理財能力顧問委員會(Advisory Council on Financial Capability)演講時表示:「所以,如果只是在高年級時專為理財開一學期、半學期的課,那就太遲了。」他們認為,近年來的全球金融危機,可能也是一個歷史性的大好機會。認為理財教育對學生至關重要的說法,在此當下幾乎毫無異議。在理財教育上,學校和家長的角色極為關鍵。學校教育能幫助創造一個新世代的美國人,這一世代人將會理解,負責的用錢態度相當地重要,而馬里蘭州各級學校已經朝這個方向在努力前進。

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