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美牛打通關 美國會熱門話題

中央社/ 2012.03.02 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓1日專電)美牛問題因美國商務部次長桑傑士(Francisco J. Sanchez)延後訪台,引起各界揣測。美國國會歲入委員會今天邀請貿易代表柯克出席聽證會,美牛出口問題引起關注。

農業州內布拉斯加州眾議員史密斯(Adrian Smith),在聯邦眾議院歲入委員會(Ways and Means Committee)以日本為例,向柯克(Ron Kirk)質詢要求提供日本開放市場的進度,同時評估日本加入跨太平洋夥伴協議(TPP)的重要性。日本已經限制美牛進口超過30個月。

柯克說,「過去5年亞洲國家限制美國牛肉進口,嚴重傷害牛肉製品產業。現在韓國市場已經開放,從3月15日起,2/3的美國牛肉製品關稅將會全面取消。這是好消息,美方預期將有更多的產品進入韓國。」

柯克強調,「過去幾年美國官員與日方代表舉行多次會談,美方極力說服日本接受美牛已達安全標準,美國多次壓迫日方就美國進口牛肉進行研究,日本已經承諾將會確認美牛的安全性。」

柯克說,「美國希望日本盡速全面開放美牛進口,這對全美牛肉生產商極為重要。」

柯克在歲入委員會,就貿易代表署(USTR)年度預算出席聽證會。美國牛肉、豬肉和雞肉出口問題成為農業州眾議員質詢的焦點。柯克不斷承諾將要求亞洲貿易夥伴接受美牛已經安全的事實。

美國不僅對台灣施壓,印度對美國雞肉出口設限、日本承諾近日將放行美牛、中國大陸對美國肉品全面設限等,都成為議員質詢的話題,並一致要求貿易代表署盡速達陣,對美國廣大農業與畜牧界有所交代。

美方希望未來在跨太平洋夥伴協議框架下,提高美國在亞太地區的貿易總額,首先得盡速完成與亞洲各國簽署自由貿易協定(FTA),台美貿易暨投資架構協定(TIFA)是當中重要的一環。雖然美韓自由貿易協定即將生效,議員們仍極力敦促貿易代表盡速完成與其他國家的協議。

美牛進口問題不是單一事件,也非美方針對台灣的動作,包括中國大陸和日本都面臨華府的強大壓力。年底美國將進行總統與國會議員選舉,增加就業率成為選戰焦點,兩黨議員們都有選票的壓力,貿易代表署居協商第一線,年底前得交出成績單。1010301

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