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停擺一甲子 瑞穗咖啡闖出名號

中央商情網/ 2012.02.29 00:00
(中央社記者劉嘉泰花蓮縣2012年2月29日電)花蓮縣瑞穗鄉是日治時代咖啡種植區,由日人國田正二負責試種,但卻因日本戰敗而停擺沒落約一甲子。近年來當地農民傳承百年咖啡老樹,發展出咖啡產業而逐漸闖出名號。

花蓮瑞穗鄉舞鶴茶區以出產高品質茶葉聞名,近年來異軍突起的小綠葉蟬「蜜香紅茶」更是打響茶葉名號,瑞穗舞鶴茶區生產的茶葉成為炙手可熱的產品,舞鶴幾乎等於就是茶葉的代名詞。

不論花蓮民眾或外地遊客聽到瑞穗或舞鶴,腦海中直接就浮現茶葉的畫面,根本無法想像與咖啡有關,但翻開舞鶴地區農業發展史卻會發現,咖啡竟然是當地栽種歷史悠久的農作物。

種植出蜜香紅茶等冠軍茶的瑞穗茶農粘阿端說,近百年前的日治時代,日人國田正二奉令到花蓮找地點試種咖啡,結果一眼就相中地理環境和氣候適合的舞鶴台地,展開大規模咖啡試種工作,當時還成立「住田咖啡株式會社」。

國田正二種植咖啡有成,咖啡成為當時舞鶴台地的重要新興經濟作物,舞鶴咖啡甚至還送往日本供天皇品嚐,不過隨著二次大戰局勢逆轉,日本軍情日趨緊迫,國田正二被迫返回日本,但仍叮嚀留在瑞穗的兒子國田宏要守護這批咖啡樹。

不過,國田宏在1945年初被徵調成為紅巾特攻隊員,準備駕駛零式戰鬥機出擊擔任自殺任務,還好在出任務前夕,因日本投降,讓他倖免於難。

隨著日本戰敗,日軍撤離台灣,國田正二在舞鶴的咖啡種植工作也隨著停擺,後來又因台灣消費者偏愛喝茶,較缺乏喝咖啡的文化和習慣,舞鶴咖啡園區迅速沒落,完全被茶葉種植取代。

返回日本的國田宏則是仍牢記父親的叮嚀,幾乎年年返回瑞穗尋根,並探訪當年的咖啡園,憑弔父親當年在舞鶴地區奉獻種植咖啡的努力,但百年前的咖啡園區早已被茶葉區取代消失無蹤。

種植茶葉卓然有成的粘阿端,約於10年前在舞鶴茶園區山溝,無意中發現到近百棵的咖啡老樹,當時覺得應該好好保存,因此移植約80棵咖啡老樹細心栽培,嘗試重新發展咖啡種植事業。

沒想到粘阿端無心插柳,竟然讓沒落約一甲子的舞鶴咖啡種植,從淹沒的歷史中,再度翻身成為當地重要的經濟作物。這批百年前栽種的咖啡樹,現在已成為舞鶴地區咖啡產業發展的新動力。

舞鶴咖啡味道香醇、無苦澀味,也不會覺得酸口,相當獲得消費者的青睞,價格雖然比國內種植的其他咖啡貴,卻還是相當熱銷。

粘阿端相當感謝國田正二當年留存下來的這批咖啡老樹,並在茶園區內豎立國田正二的紀念雕像,而國田宏每次到花蓮來都會到這裡造訪憑弔,當看到父親當年種植的咖啡樹苗已長成百年老樹,現在又幫助舞鶴地區發展出咖啡產業,也不禁感到欣慰。

「國田正二是瑞穗種植咖啡的先驅者」,粘阿端說,當初的咖啡樹能在百年後歷盡滄桑成長茁壯,並傳承下來讓瑞穗咖啡產業復活,可說是蘊含著時代歷史的意義。1010229

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