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網路創業 英雄出少年

自由時報/ 2012.02.29 00:00
編譯劉千郁/特譯

美國矽谷科技業公司執行長英雄出少年,像社群網站臉書(Facebook)年輕一代創立網路公司風潮方興未艾,創投公司表示,投資不滿21歲未成年企業創辦人的情況越來越普遍。

網路遊戲公司創辦人柏克利(Josh Buckley,見圖,路透)對下個月即將在舊金山舉行的遊戲發展會議十分期待,特別是會議的派對與上市公司前輩會面閒談的機會,可惜的是,柏克利面臨一個大難題,這個月才剛滿20歲的他,還不到美國21歲法律規定的成年標準,可能被擋在許多飲酒的派對場合門外,他之前用的假身分證件被沒收了,從中國訂購新的假證件還沒送來。

創業者已有準備

目前還沒有正式的統計顯示未成年執行長創業的實際數字,不過投資柏克利的創投公司Andreesen Horowitz表示:「某個程度來說,他們不能年紀再更小了,否則我們就要投資幼稚園了。」創投基金說,這些18、19歲的創業年輕人通常先前都準備了好幾年,包括學習電腦的程式碼、接下大規模的設計計畫、在網路上學得很多東西。

他們以27歲的臉書創辦人札克伯格(Mark Zuckerberg)為目標,札克伯格在年幼時就設計了電腦遊戲,十幾歲的時候就提前上研究所等級的電腦課程,相較於半導體產業的創業基金在1000萬到2000萬美元之間,臉書等網路公司所需資金相對較少,更適合年輕人創業。

Google創投的克勞斯(Joe Kraus)說:「如果要大額投資,我會投資在有經驗的人身上,如果只是籌募50萬美元,有許多方法可以做。」克勞斯協助20歲的Andrew Hsu創設的教育社群網站募到150萬美元。

克勞斯指出,許多年輕創業家的困境是,年紀太小而不能了解企業經營背景,共同創立網景(Netscape)的Marc Andreesen表示,不只有一個年輕創業家問過他「網景做了什麼?」網景發展了史上第一個商業用網路瀏覽器,開啟了網路時代。

未成年的創業家甚至需要父母背書才能租到房子或簽署法律文件,17歲的鄧明(Laura Deming)獲得資金挹注離開麻省理工學院研發抗老化科技時,因為還沒有滿18歲的法定年齡,而必須要求父親共同為保密協定等文件背書。

生活習慣恐錯過機會

生活習慣問題也讓未成年執行長們被拒於成人的企業文化之外,20歲的柏克利一次因為熬夜而錯過隔一天與創投公司的會議,因而失去資金挹注的機會,不過他先前的成功讓他不必擔心錢的問題,高中時他已經賣掉一家公司,價位高達6位數。

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