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黃肩蝙蝠 身藏新型流感病毒

自由時報/ 2012.02.29 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕繼禽流感、豬流感後,現在又有蝙蝠流感?美國衛生主管機關27日表示,科學家首度在蝙蝠身上發現一種A型流感新型病毒株,這種新病毒對人類的威脅程度,以及傳播模式、傳播力多強,都還不清楚。

美國疾病管制中心(CDC)在瓜地馬拉的研究人員2009到10年期間,抓了316隻活的黃肩蝠(little yellow-shouldered bat),主要為了研究狂犬病,但是也檢驗其他病菌,因此意外在其中3隻蝙蝠的腸道中發現A型流感新型病毒株。

5年前曾有俄羅斯病毒學家宣稱在蝙蝠身上發現流感病毒,但未提出充足證據,而這份27日於美國國家科學院院刊(PNAS)發表的報告是首度有完整紀錄。

CDC「病原體發現計畫」負責人Suxiang Tong說,「這是首次在蝙蝠身上發現流感病毒,但是以病毒目前的型態,並不構成人類健康問題」,這份研究也顯示,還有新的動物可能成為流感病毒傳染源。研究報告共同執筆人、CDC流感部門科學家杜尼斯說,「幸運的是,初步實驗室試驗認為,新病毒尚需顯著變化,才能輕易在人際間傳染。」

科學家懷疑,幾世紀前有些蝙蝠感染過流感,病毒在蝙蝠身上突變成今日所見新變種。儘管科學家仍無法培養出這個新病毒,但它仍可能威脅人類,例如,若與其他較普遍的流感病毒株混合、交換基因,就可能突變成更具危險性,出現如電影「全境擴散」中所描述,流感疫情在全球蔓延的情況。

中南美洲原生的黃肩蝙蝠,吃水果和昆蟲,目前所知不會咬人,不過牠們有可能將病毒留在果物上,人類吃下就可能感染。杜尼斯說,過去有人感染過這種病毒,也不是不可能,現在將試圖在其他蝙蝠、動物和人類身上尋找是否也有這種病毒。

密西根州立大學禽鳥疾病研究員富爾頓認為,嚴格來說,CDC發現的是病毒的基因物質片段,還需要更多研究,包括讓其他健康蝙蝠感染這種病毒,才能確認確實發現新流感病毒。

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