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日本研究╱海流發電 威力同上千核反應爐

自由時報/ 2012.02.29 00:00
〔編譯林翠儀/綜合報導〕日本在經歷福島核災事故後,尋找替代性能源或新的電力來源成為當務之急,神戶大學海事科學研究所提出海流發電的新構想,利用名為「海神」的發電設備,估計可產生相當於上千座核反應爐的發電量,目前正在申請國際專利中。

領導這項研發計畫的神戶大學教授西岡俊久,有「破壞力學第一人」之稱,而他研究海流發電的契機,源自2008年英國蘇格蘭官方設立的「蘇格蘭十字獎」(Saltire Prize),以高達1000萬英鎊(約4億6900萬元台幣)的獎金,鼓勵各國科學家開發海洋能源。

西岡從古代「地平說」圖畫中,地球邊緣呈現瀑布狀而得到靈感。構想中的海流發電設備被命名為「海神」,主要分成海面上的大型浮島及海面下的發電機兩大部分。海面浮島設有渦輪發電機,海水先流入附設的管線中,帶動渦輪機轉動發電,接著再透過管線流入海面下類似潛水艇裝置的耐壓容器中,啟動海底渦輪發電。

至於引導海水的管線,則是採用防彈衣使用的極高強度光譜纖維(Spectra) ,這種纖維的強度是鐵的8到10倍,具有柔軟性,而且不會出現金屬疲勞。

西岡表示,海面上的發電機可產生相當於200座核反應爐的發電量(一座反應爐發電量約100萬千瓦),海面下發電機的發電量,則與水流高低落差成正比,若設在海面下1000公尺,將可產生相當於1000座核反應爐的發電量。

西岡表示,這個構想聽起來似乎有點異想天開,但海洋就像是一座大型水庫,理論上並非不可行。他希望結合企業界的力量,共同找到實現的方法,除解決日本能源短缺問題外,還能將剩餘電力賣給周邊國家。

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