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哈佛發現/年輕女性卵巢有造卵幹細胞

自由時報/ 2012.02.28 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕六十年來醫界一直認為,女性一輩子能產生的所有卵子,在她出生時就已存於其體內且數量固定,不過,這個論點現在受到哈佛大學一份新研究挑戰。這份研究發現,年輕成年女性的卵巢擁有罕見的造卵幹細胞能製造卵子,意味著女性卵子數量能持續補充;這項研究若獲得證實,對於因疾病或年紀導致卵巢失去功能而不孕,卻仍想生育的婦女來說,將是一大福音。

研究負責人、哈佛大學麻州綜合醫院生殖生物科主任強納森‧提里說,「我們現今對於卵巢老化的見解並不完整,女性卵子並非只是從一批固定數量中越用越少」。

醫界向來認為,所有雌性哺乳動物一出生就帶有固定數量的卵子細胞,由這些卵子細胞形成卵子,就像存有固定金額的銀行帳戶,卵子數量會逐漸減少,約在中年就會用罄。提里二○○四年首度挑戰此論點,提出成年老鼠卵巢內發現存有造卵幹細胞,而美、中等實驗室的研究也有同樣發現。這份廿六日於「自然醫學」期刊發表的最新研究,即在探索人類是否也有造卵幹細胞。

提里的研究,使用由日本埼玉醫科大學提供的冷凍人類卵巢,是由二十多歲健康女性因接受變性手術而捐出供研究使用。研究團隊透過只存於造卵幹細胞表面的蛋白質DDX4,從人類卵巢中找出這種幹細胞,然後予以螢光標記、方便確認其所製造出的卵子。這些幹細胞注入人類卵巢組織切片,再把組織切片移植到老鼠皮膚下,以便供應血液營養,結果,兩週內就發展出帶有螢光綠的卵子細胞。研究人員對老鼠進行相同實驗顯示,造卵幹細胞產生的卵子能受精、形成胚胎。

不過,提里認為,利用造卵幹細胞在實驗室中培養卵子,開啟未來人類擁有源源不絕卵子可用的可能性,「將徹底改寫人工協助生殖技術」。

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