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核廢料檢整 恐為外洩主因

立報/呂苡榕 2012.02.27 00:00
【記者呂苡榕台北報導】蘭嶼核廢料貯存場傳出有輻射外洩疑慮,日前達悟族人發起一場抗議核廢料的運動,再度引發社會關注與環境正義的討論。去年中央研究院地球科學研究所的研究員扈治安接受台電委託,進行蘭嶼生態調查,發現核廢料貯存場外人工核種銫137與鈷60的數值出現異常,外界質疑蘭嶼核廢料貯存場可能有輻射外洩問題。台電對此解釋是因為貯存場正在進行30年來第一次的「檢整重裝」作業,才會有外洩問題,台電強調,研究報告雖然發現數值出現異常,但仍遠低於管制標準。為何需要檢整重裝核廢料?原因在於一開始,貯存場只是作為「海洋處置前」的臨時集中存放點,這些裝有低放射輻射廢棄物的鐵桶,使用年限不過15年,分別存放靠近海邊的23條壕溝中。1983年,核廢料開始遷入蘭嶼的隔年,倫敦投海公約要求各國暫停將核廢料桶棄置於海洋,因此原本打算把蘭嶼當作暫時存放點,擇期投入海中的核廢桶,在蘭嶼一放就放了將近30年。長年處於高溫高濕高鹽度的氣候,使得這些核廢料桶出現鏽蝕甚至破裂。▲蘭嶼核廢料貯存場內存放核廢桶的壕溝,旁邊工作的工人不需要穿上防輻衣。(圖/原子能委員會檢整重裝作業管制現況報告)1996年,載滿核廢料桶的船打算駛入蘭嶼龍門港,卻遭當地達悟族人激烈反抗,船未靠岸便被迫返回台灣本島。因為蘭嶼貯存場已接近飽和,因此1996年之後,核廢料桶數量不再增加。同一年,原能會也要求台電必須規劃貯存場內的檢整作業。1998年台電提出檢整計畫書,經原能會審核通過後進行發包。為了檢整工作,台電在貯存場內興建了「廢棄物桶取出單元」、「檢整重裝處理中心」及「廢棄物桶檢整後之暫存鋼構廠房」。承包檢整工程的永樂公司,根據合約要求另興建了兩大兩小的「遮蔽物」,用來存放23條壕溝內的核廢料桶。曾在貯存場工作過的蘭嶼居民表示,「遮蔽物」是一個可移動的大型構造,天花板上配有天車,進行核廢料桶取出作業時,遮蔽物會移動到壕溝上方,移開壕溝上的蓋子,取出核廢料桶。不過早期的「取出單元」沒有配備天車,需要先用吊車打開蓋子,再將取出單元移到壕溝上方進行取出作業。「開蓋到取出單元移過來,大概需要30分鐘以上的時間,這段時間核廢料桶都暴露在空氣中,毫無遮蔽。」由於取出工作並非在密閉狀態下進行,因此輻射物質飄散至廠外的可能性也跟著增加。檢整過程危機重重「壕溝裡的桶子有些已破損,現場工作人員會就桶子狀況進行分類。」檢整的核廢料桶共分4類:第一類屬完整桶,可直接回貯至貯存溝;第二類是「除鏽補漆桶」,經過除鏽、補漆後回貯至貯存溝。第三類則是「輕微破損桶」,以12桶為一組,置入鍍鋅鋼板製成的「3×4重裝容器」後回貯壕溝。最後第四類為「嚴重破損桶」,必須先將廢棄物桶破碎後,再混以固化劑予以重新固化裝於55加侖鍍鋅鋼桶。需要重新補漆和打碎後固化的桶子會先載往處理中心。永樂公司表示,不論是補漆或破碎固化,都是機器自動化處理,工人不會直接接觸桶子,固化完成後,兩名身著防輻衣的工人需將桶子邊緣擦拭乾淨。經過固化處理,原本一桶的核廢料會擴增為兩桶或三桶。根據台電的統計顯示,去年11月結束檢整工作後,第四類的核廢料桶從原本的2,124桶增加為4,441桶。檢整重裝的過程,對廠內工作的人員是充滿風險的挑戰。整個取出作業由一組6個工作人員進行,加上拍照紀錄與輻射防護人員,共有8名工人在現場作業。永樂公司主任黃光如表示,檢整作業高峰期,大約有60多名蘭嶼居民在核廢料場工作。「工人在核廢料桶取出壕溝前,要協助將桶子掛上掛勾。如果是狀況不好的桶子,則需兩名工人將環抱繩套上桶子後再吊掛上去。」黃光如說,進行取出作業時,壕溝內的工人必須穿著防輻衣,而壕溝外的工人只需戴著口罩和手套,「防輻衣主要的功能是防止粉塵沾到身上,至於輻射劑量問題,工人都帶有監測儀器,一旦超過300微西弗就得趕緊離開壕溝。」不過,檢整重裝完畢,準備將核廢桶回儲時,壕溝內工作的工人卻不需要再穿上防輻衣。對此,台電與永樂公司都異口同聲表示,回儲時桶子已經整理完畢,沒有粉塵問題,不必穿防輻衣。至於是否有輻射影響工人健康的疑慮,黃光如強調,核廢料桶內的輻射物質以鈷60為主,鈷60的半衰期大約5年,放了近30年的核廢料桶,輻射值已經降低許多。

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