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加國迴旋加速器可解同位素荒

中央社/ 2012.02.22 00:00
(中央社記者張若霆多倫多21日專電)加拿大科學家發明1種不必使用核子反應爐,即可製造醫療成像同位素(medical imaging isotope)的方法,可解目前世界醫療界共同面臨的醫療用同位素荒。

位於溫哥華的加拿大分子暨核子物理實驗室核子醫療部主任夏福爾(Paul Schaffer)及同事,發明1種可以使迴旋加速器(cyclotron)升級的方法,製造出醫療成像中需使用的同位素。

醫療成像通常是癌症、心臟病及其他病症的診療程序之一。

夏福爾領導的研究小組在美國科學促進會(American Association for the Advancement of Science)於溫哥華舉行的年會,宣布他們的發明。

這項發明意味著,在80%醫療成像程序中均需使用的鎝99(technetium-99),今後可能不會再短缺。全球每年約有3000萬件醫療成像案件。

目前,全世界95%的鎝99都由5台位於世界各地的核子反應爐製造,包括位於安大略省喬克里弗(Chalk River)國家全球研究所(National Research Universal)的1台。

2009年,由於這台核子反應爐重水洩漏被迫關機1年多,造成全球醫療成像同位素荒。影響所及,許多醫療成像掃瞄程序必須取消或延後。

在加拿大安大略省喬克里弗核子反應爐被迫關機期間,荷蘭1台製造醫療成像同位素的核子反應爐也因維修需暫時關機,使得全球醫療成像同位素荒情況更加惡化。

安大略省喬克里弗的核子反應爐目前已恢復正常運作,但預定2016年停用。

加拿大卑詩省癌症局(BC Cancer Agency)功能癌症成像卓越中心(Centre of Excellence for)科學部主任貝納德(Francois Benard)表示,目前各醫院使用的迴旋加速器,可以利用他們發明的新方法,在安大略省喬克里弗核子反應爐於2016年關閉前,快速升級。

貝納德表示,核子反應爐生產的醫療同位素,今後還會繼續使用,但地區性的迴旋加速器可以維持同位素供應的穩定。1010221

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