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社論:林來瘋始於NBA勞資爭議

立報/社論 2012.02.21 00:00
美國職籃球員林書豪的表現,近來成為本地的熱門話題,職籃球員瞬間走紅的現象,被看成是辛苦耕耘、務實謙虛低調的華裔再次實現「美國夢」的真實版本,而忽略了,爆紅的背後,其實是NBA勞方、資方、媒體三方結合的商業戲碼。台灣媒體唯美國馬首是瞻,對於NBA的相關訊息幾乎照單全收。林書豪的主要成長階段在美國度過,與台灣幾乎沒有淵源,只因父母出身台灣,所以興起沾親帶故的全民認親狂熱。我們以為美國人的Linsanity全因為受球員的專業表現、重視團隊的氣度所感召,完全忽略,背景其實是NBA球季開打前的罷工。媒體、球團、廣告商,甚至是球員,都需要新的偶像,讓觀眾忘掉勞資尖銳對抗時的醜惡形象。稍有注意NBA賽事消息的人都會意識到,今年的NBA球季開始得很晚,該有的球賽消失不見了。這是因為NBA的球團資方,與球員勞方,為了薪資談判而陷入僵局。主要的爭議點在於,球團以景氣不佳、票房收入減少,有意降低各隊的薪資上限,並且要調整各隊的分紅比例。這個作法等同於球員減薪,於是勞方反對,大戰一觸即發。之間經過多次談判,雙方互在媒體放話,「無心共體時艱」、「貪婪」等惡言漫天飛舞,最後,球員工會從7月1日持續「停工」(lockout)到12月中,讓正常球季中的比賽接近4分之1憑空蒸發,最後才讓勞資雙方達成新一波的勞資協議。儘管這是NBA的例行薪資談判,但是傷害已經造成。球星的社會形象,原本屬於職籃運動收入的一個環節,但是資方在談判陷入僵局時,為了降低勞方調薪訴求的合理性,採取的作法是讓球員看來是貪得無饜的逐利之徒,這種玉石俱焚的策略,已經傷了自己的金雞母。此外,職業運動員的收入水平一般被歸類為高薪的服務業,為了薪資而將觀眾放在一邊,再怎麼自圓其說,形象上也已受傷。這其中受到牽連的命運共同體,還包括轉播賽事、營造場邊花絮的媒體,以及廣告商、廣告客戶。總之,在資本主義的體制下,一個行業的小事,都會變成所有老闆的大事。勞資大戰後,資方、勞方、媒體、廣告商都需要重新塑造球員的形象,清新的球員形象、新的話題,才有能讓觀眾回籠的可能性,稍微注意台灣職棒的人應該能理解這種媒體形象的需求。也就是在這個氛圍下,才有可能將傳奇捧上雲霄。林書豪對於職業運動產業是「從天上掉下來的禮物」,造神能讓人忘掉之前惡言相向時的醜惡,是重新營造運動產業形象的契機。林書豪以媒體新人的姿態爆紅,以職業運動產業的角度來看,包括教練、球評,甚至球員的評語,都有其過譽之處。職業運動員在數場賽事的優異表現,只顯示了爆發力,整個球季的持久性、穩定度才是球團所重視,一般會以較長的觀察期作為評估基礎。尤其是,從網球、棒球、籃球等項目的經驗來看,東方人較易出現短期表現優異,但是只要依將觀察時間拉長,受傷、表現起伏、陷入低潮的情形就屢屢出現。東方人的體型是否適合長時間的高強度的比賽,一直都是職業運動界的話題。要以幾場表現,而且還是歷經勞資爭議的非典型球季,許多球員還未調整到最佳狀態,就論斷一個球員具有優異資質,其實是過於大膽。這種情形,經歷了許多次美國職業運動中,「台灣之光」風潮的本地觀眾,其實並不陌生。我們以為自己看到的是一個耕耘多年才大放異彩的運動傳奇故事,事實的真相可能是,我們正在和太平洋對岸的媒體,一起進入造神大戲的舞台。

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