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試管漢堡肉 最快今秋問世

自由時報/ 2012.02.21 00:00
以牛幹細胞直接培養肌肉

〔國際新聞中心/綜合報導〕為降低肉類需求暴增對環境的衝擊,荷蘭科學家去年起致力研發以牛幹細胞培育肌肉組織製成的「試管」漢堡肉,如今這種肉品終於要在今年十月問世。科學家希望這種實驗室培育的肉品,最終能取代仰賴動物與土地的傳統畜牧業,未來不必屠殺動物,也能滿足人類的肉食需求。不過,這種試管漢堡肉的成本可不低,高達廿二萬英鎊(約一千零三十萬台幣)。

人造肉邁大步

主持研究計畫的荷蘭馬斯垂克大學生理學教授波斯特,二○○九年已成功利用豬的幹細胞製造出肌肉組織。波斯特十九日在美國科學促進會(AAAS)年會於加拿大溫哥華舉行的研討會上表示,研究團隊使用牛幹細胞成功複製豬幹細胞製造肌肉組織的成果,朝製造人工漢堡肉的目標邁進一大步。

該團隊先將幹細胞分裂三十倍,讓每條細胞組織帶有四到五個幹細胞,之後再將這些幹細胞放在含有重要營養素與牛胚胎血清的液體中,供給讓這些細胞成長所需的「食物」,之後就能培養出類似牛肉的肌肉組織。

為仿造漢堡肉的口感,波斯特團隊另以不同種類的幹細胞,製造出帶脂肪的肌肉組織,最後混合兩種肌肉組織絞碎,做成口感幾可亂真的漢堡肉。該團隊已在實驗室培育出長三公分、寬一.五公分、厚○.一公分的牛肉薄片,顏色約桃紅色至黃色;但波斯特有信心到今年秋天,可做出顏色接近真肉的試管漢堡牛肉。若以這種肉製作漢堡,一個漢堡需要三千片肉和數百片脂肪組織。

製造肉品與奶製品所需的土地、水源、植物與廢水處理,比其他食物需要用到的資源都還多,因此早有科學家呼籲人類「少吃肉」,以保護環境。但在二○五○年前,全球對肉品的需求預料增加六成,若不想辦法因應,傳統畜牧業勢必得更擴大使用自然資源,才能達到人類對肉品的需求。

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