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升空50周年 美現須靠俄上太空

中時電子報/劉屏/華盛頓廿日電 2012.02.21 00:00
今天是美國首次派人進入太空五十周年紀念日,美國舉行了一連串紀念活動。然而美國也不勝唏噓,因為美國曾是第一個送人登陸月球的國家,如今卻得靠俄羅斯幫忙才能把人送進太空。

一九六二年二月廿日上午九時四十七分,太空人葛倫(John Glenn)駕駛「友誼七號」從卡納維爾角(Cape Canaveral)升空,進入地球軌道,以不到五小時繞行地球三圈。從此成為美國家喻戶曉的名人,也正式開始了美國與蘇聯之間的太空競賽。

一九五七年,蘇聯成功發射第一顆人造衛星「史波尼克」進入地球軌道,震驚全球,在冷戰年代對美國造成極大壓力,也促成甘迺迪總統在一九六一年宣布「在這個十年結束前,我們的目標是送人登陸月球並安返地球」。一九六九年,太空船阿波羅十一號登陸月球,阿姆斯壯及艾德林成為首先踏上月球的人類。

當年葛倫歷經十次失敗才終於升空。其中有一次是火箭爆炸,極其危險。事實上,日後的太空探索計畫,不論美蘇都有太空人犧牲。他們的犧牲與美蘇兩國消耗的大量資源,促成了科技重大發展,天文、物理、火箭、電子通訊等領域都獲益,也讓科技進一步走入每個人的日常生活中。

十七日,美國把九十高齡的葛倫請回卡納維爾角。葛倫告訴粉絲及太空迷,當年美國在太空競賽中落後,美國很擔心萬一共產主義繼續得勢,未來的世界會變成什麼樣,「就是在這種背景,以及冷戰時期的各種競爭之下,美國開始在太空計畫中大幅邁步。」

與葛倫一道出席的還有八十六歲的卡本特(Scott Carpenter)。他在葛倫之後三個月進入太空。卡本特說,當年美國有豪情壯志,「雖然我們落後蘇聯,但一定能趕上他們」。

美國後來居上,包括發展出可以重覆使用的太空梭。但是最後一艘太空梭在去年七月退役,美國隨即結束了載人太空飛行計畫。葛倫說,小布希刪減太空預算,害得美國太空人必須搭乘俄羅斯的太空船才能前往國際太空站。

卡本特也說,當年他和葛倫及另外五位戰機飛行員投入太空計畫時,美國認為天下無難事,如今美國卻是事事皆難。看到美國這般光景,又看到中國大陸積極探索太空,令他備感難過。

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