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基改版致命禽流感病毒 世衛︰評估後才公開

自由時報/ 2012.02.19 00:00
料數月內公開研究內容

〔編譯張沛元/綜合十七日外電報導〕世界衛生組織(WHO)十七日表示,兩項如何以人工方式製造出致命的基因改造版H5N1禽流感病毒的研究的完整內容,將在專家徹底評估其風險後才對外發表公布,估計這些具有爭議性的研究內容可能會在數月內曝光。此一結果令美國大失所望。

美阻公開細節

各自從事這項爭議性研究的荷蘭與美國的科學家團隊,上月二十日曾主動宣布暫停研究六十天,好讓全球衛生機構與政府衡量該研究的利弊得失。廿二位來自多國的流感與公衛專家,包括上述的荷蘭與美國的研究團隊,及「科學」與「自然」期刊的代表,十六、十七兩日齊聚世衛組織總部瑞士日內瓦,就是否應完整公開研究內容,閉門會商。

美憂遭恐怖份子濫用

荷蘭與美國的研究團隊分別進行的這兩項研究,顯示H5N1病毒可以很輕易的突變成感染力更強,能在人群間快速傳播並造成更多人死亡的變種病毒。鑒於人類原本感染H5N1病毒的死亡率已高達六成,這兩個團隊的科學家主張,公布該研究的完整資訊,可以讓第一線防疫人員很容易就判斷出病毒是否突變成更危險的變種,以及有利於疫苗的研發。

這場會議是要化解科學家與美國國家生物安全科學顧問委員會(NSABB)間的僵局。NSABB去年十二月要求「科學」與「自然」期刊不要完整刊登報告內容,以免資訊落入恐怖份子手中,並用來引爆疫情。

代表美國出席該會議的美國國家過敏與傳染病研究所主任富希說,雖然他依然支持NSABB的立場,但多數與會者認為,理論上該改造版病毒遭恐怖份子濫用的風險,遠不及類似的流感病毒所帶來的「實際與迫切」的威脅;進行研究與自由分享研究資訊,有助於辨識這些病毒有哪些已發展出能夠成為流行病的確切變化。

荷蘭的人工基因改造版H5N1禽流感病毒研究團隊負責人、病毒專家富希耶說,與會者的共識是,基於公衛利益,完整的報告內容應予公布。

雖然美方並不認同此共識,不過,世衛主管安全與環境的助理秘書長福田敬二說,流感專家與美國安全官員已在原則上達成協議,也就是在進行更深入的風險分析之前,這些研究的細節將予以保密。

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