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H5N1可製超級病毒 反恐大旗逼WHO

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.02.17 00:00
新頭殼newtalk 2012.02.17李連傑/綜合報導

荷蘭和日本兩個研究小組發現,H5N1禽流感病毒株經過改造可製出超級病毒。美國國家生物安全科學咨詢委員會(NSABB)擔心,研究成果會被恐怖分子所用,要求刪除論文關鍵內容。《共同社》報導,各國學者16日齊聚日內瓦,在世界衛生組織(WHO)大會討論,如何於「應對病毒」和「反恐戰爭」之間取得平衡。

NSABB成員之一、知名的禽流感病毒專家麥克‧奧斯特霍姆(Michael Osterholm)說:「最緊要的,就是防止病毒被惡意使用或外洩。」對於NSABB黑手伸入學術研究並作審查管制的批評,他建議,公開發表的論文版本應隱去關鍵訊息,醫學研究者仍可通過申請而獲得。

NSABB主席保羅‧凱姆(Paul Keim)先前就說︰「我想像不出還有什麼比這更加可怕的致病源。我甚至覺得,和這種病毒變種比起來,炭疽桿菌都不算什麼了。」奧斯特霍姆強調︰「我們可不能讓這些重要信息落入壞蛋的手裡,這等於告訴他們怎樣作惡。」

1997年開始,H5N1病毒在亞洲等地傳播,最近10年出現了近600名患者,其中六成不治。傳播路徑基本為禽類向人類傳播,人與人之間的傳播極為罕見。因此有研究者認為,H5N1不會轉化為人類易感染的病毒,或是變為人類病毒後毒性會減弱;荷、日的實驗結果否定了這種樂觀看法。

荷蘭伊拉茲馬斯醫學中心病毒學家榮‧費奇(Ron Fouchier)領導的小組發現,只要對現有H5N1禽流感毒株進行大約5處改造,傳染力便會大大增強,於是他在雪貂的身上進行實驗。

費奇承認,這種病毒是「你所能製造的最危險的病毒之一」,但是他執意繼續研究,並發表論文描述整個製造過程。費奇深知這項實驗將引發媒體風暴,事前還聘請專人擬定媒體應對策略。

引發爭議的另一項研究也是有關H5N1禽流感病毒的,由日本東京大學教授河岡義裕等人和美國威斯康辛大學共同進行,研究結果和荷蘭的費奇小組幾乎如出一轍,都發現病毒突變後易使哺乳類感染的某種基因;荷蘭小組通過改變的基因,還可製出擁有強烈毒性,且具有高傳播能力的病毒。

這兩份論文去年11月都在NSABB接受審查。儘管NSABB本身並沒有權力阻止這些論文公開發表,但可請求相關專業期刊拒絕刊登。12月,兩個小組向美國《科學》和英國《自然》雜誌投稿的論文,果然被NSABB要求刪除部分內容,引發的爭議這兩天更搬到WHO大會,有一番涉及科學倫理的討論。

(圖片來源:達志影像/路透社。)

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