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台研究果蠅神經元 發現腦疾病治療契機

中央廣播電台/李憶璇 2012.02.13 00:00
記憶是人腦的重要功能,但腦中神經細胞千億顆,要了解哪些細胞發揮功能相當困難。台灣有研究團隊發現,在與人腦功能相同的果蠅腦中,有2顆稱為「DAL」的神經元,能影響長期記憶的形成。這項研究成果或許有助於找出阿茲海默症、帕金森氏症等腦疾病的治療辦法。

透過不斷學習,人們能將所學知識透過腦中的「海馬迴」進行儲存,形成短期、中期與長期記憶,其中,長期記憶的形成更與腦內蛋白質有關。不過,人腦中有近千億顆細胞,究竟是哪些細胞發揮作用,多年來一直困擾著科學家。

清華大學腦科學研究中心教授江安世的研究團隊,就以和人腦功能相似的果蠅腦進行實驗,發現只需要抑制2顆名為「DAL」的神經元,就能影響蛋白質形成,進而阻斷形成長期記憶。江安世說:『(原音)長期記憶要合成蛋白質時,到底發生在什麼樣的神經細胞?我們利用果蠅為模式,發現儲存長期記憶的細胞只需要很少顆;跟過去認為需要複雜處理器、很多很多顆細胞是不一樣的。』

過去一直認為生物腦中的「蕈狀體」才是學習與記憶的中心,但研究團隊實驗後發現,阻斷蕈狀體周圍數千個神經元不會影響長期記憶,這項研究成果登上國際眾多科學期刊,也為人腦記憶的形成提供研究資料,或許有助於找出阿茲海默症、帕金森氏症等腦疾病的治療辦法。

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