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解開細胞能量之謎 跨國研究登國際期刊

中央廣播電台/江昭倫 2012.02.09 00:00
台灣學術研究成果再度獲得國際肯定!國立台灣大學醫學院助理教授林育誼和他的跨國研究團隊找出一項突破性的基因功能篩檢技術,解開人體細胞能量平衡之謎,為代謝症候群及癌症等老化相關疾病的治療帶來新的可能性。這項研究成果也登上最新一期「Natrue(自然)」國際期刊。

生物學家發現,人類細胞內擁有數十個「乙醯基轉移酶」及「去乙醯酶」,以維持細胞內「乙醯化」和「去乙醯化」動態平衡運作,當這些細胞能量動態失衡時,就會導致許多和老化相關的疾病。但細胞究竟是如何維持能量動態穩定以進行正常的生理功能,卻是生物學家一直以來想解開的謎。

台大醫學院生物化學暨分子生物研究所助理教授林育誼與美國約翰霍普金斯醫學院研究團隊在最新一期國際頂尖「自然Nature」期刊上發表一項突破性的「全基因組核糖核酸干擾篩檢技術」,成功解釋了細胞如何藉由控制人體內蛋白質「乙醯化」的修飾,調整細胞代謝功能,因應環境變動,進而維持細胞的存活和複製。

這些發現不只讓外界更了解人類蛋白質去乙醯酶的基因交互作用網絡,並可促使未來進一步開發高度特異性蛋白質去乙醯酶的抑制劑,應用在癌症、糖尿病、高血壓、肥胖等代謝症候群疾病的治療上。林育誼說:『(原音)我們發現說蛋白質乙醯化隨著老化過程中會慢慢失去平衡,最重要是去乙醯酶功能似乎隨著老化會變得更強,所以我們的發現就是開啟可能性,就是說未來我們也許可以利用「去乙醯劑」這樣的藥物,把失衡的狀態恢復到年輕的時候比較平衡的狀態,這樣的話,說不定可以利用這樣的要務,對於老化帶來的疾病或是身體或細胞功能缺損能夠恢復。』

此外,研究團隊建構的基因交互作用篩檢技術也能進一步運用在解構癌症藥物治療的作用與抗藥性機轉,有利於發展更有效的複合性治療藥方。不過,由於還有許多其他機制需要更深入了解,因此想要將這樣的技術應用在臨床上,還有一段漫長時間。

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