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動口不動手 iTV啟動聲控電視時代

自由時報/ 2012.02.06 00:00
編譯劉千郁/特譯

蘋果、南韓三星、樂金(LG)等多家電子龍頭廠今年可能推出聲控電視,掀起另一波產業革命!

綜合媒體報導,蘋果公司創辦人賈伯斯在去年十月過世前,似乎已留下蘋果電視設計的蛛絲馬跡,可能從此改寫消費者與電視機互動的方式,雖然還不能明確指出該產品使用的方式,外界猜想新型電視應該具有最人性化的功能。

iTV可望Q3前亮相

賈伯斯曾經對為他的自傳操刀的作家艾薩克森(Walter Isaacson)如此描述蘋果電視︰「它將有所能想像到的、最單純的使用者介面,且將消除客廳裡一大堆遙控器所造成的混亂,在蘋果電視機上盒好幾年的努力無功而返之後,我終於有了突破。」消息人士指出,蘋果將趕在今年第三季之前推出「iTV」。

專家認為賈伯斯所指的突破,可能就是以人類最自然的溝通媒介「聲音」作為遙控介面,蘋果在最新的智慧型手機iPhone 4S上已經應用聲控的技術Siri。

據市場人士指出,除蘋果準備在2012年推出聲控電視的計畫外,三星、樂金、Comcast、夏普也都摩拳擦掌準備分食市場大餅,準備推出聲控電視、電視盒等相關產品,微軟的遊戲機Xbox 360也已經有聲控的功能。

全球最大聲音辨識技術供應商Nuance Communications資深副總湯姆森(Mike Thompson)表示,今年將有「一波」的設備製造商發表能了解聲音指令的產品。

Xbox可說是先驅

微軟遊戲機Xbox似乎成了聲控功能產品先驅,Xbox的體感遊戲套件Kinect附帶有攝影機與動作感應偵測功能,讓消費者不需要遙控器就可進行體感遊戲。

除此之外,使用者透過麥克風喊一聲「Xbox」就能啟動遊戲機,同時也能對微軟搜尋引擎Bing講話,搜尋所訂購的電視節目與電影。微軟Xbox LIVE娛樂與廣告部門總經理哈尼(Ross Honey)表示:「有很多人聲稱他們正要改造電視,而我們已經做到了。」

智慧手機也可聲控

目前已經有不少消費者透過聲控技術操作智慧型手機或是平板電腦,有線電視供應商康卡斯特(Comcast)有超過300萬用戶下載了可把智慧手機轉換成操作Xfinity寬頻服務遙控器的應用程式(app),康卡斯特正在研發該應用程式的聲控功能,消息人士指出,夏普與三星也有類似的產品準備推出。

也有廠商試圖改進遙控器的功能,業界人士指出,包括電視、機上盒、DVD播放器正設計外型類似iPhone、採用觸控螢幕的遙控器,不過麥克風與WiFi天線可能大幅提高成本。

產品設計專家指出,最好的方式還是完全不要有遙控器,Nuance正在研發把聲控麥克風直接架設在客廳四周的技術,部分電視製造商考慮把麥克風內建在電視機裡,市場人士預估,2012年耶誕節前就會有5%的電視內建聲控功能。

下一步是眼球革命

許多人已經描繪了只用聲音或眼睛遙控電視的遠景,語音軟體廠商Vlingo執行長葛瑞南(Dave Granan)表示,未來人們可以用聲音要求電視從Netflix下載網路電影,利用類似Kinect的體感套件在空中指揮想看的影片順序,透過電視或機上盒的眼球追蹤軟體與聲控技術,使用者靠著眼球轉動就能下達「播放」的指令,葛瑞南說,聲音、動作與眼球追蹤的結合就是未來趨勢。

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