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美光執行長墜機亡 恐延宕DRAM整併

中時電子報/潘勛/綜合報導、王宗彤/台北報導 2012.02.05 00:00
酷愛冒險的美國記憶體晶片大廠美光科技(Micron Technology)執行長艾波頓(Steve Appleton)三日試飛一架實驗型固定翼小飛機,不幸墜毀在愛達荷州波伊西機場而當場身亡,享年僅五十一歲。外界擔心,這起意外可能使DRAM產業整併時間延宕。

美國「國家運輸安全委員會」調查人員凱立赫表示,三日上午艾波頓試飛該架小飛機兩次。第一次很短暫,目擊者表示,飛機離地約一.五公尺,艾波頓便駕駛降落,折返停機坪,為時大約五分鐘。

艾波頓隨後再駕機回到跑道起飛,但沒多久便通知塔台他必須折返降落,當時飛機高度約在卅到六十公尺,艾波頓沒能降落成功,小飛機墜毀在兩條跑道間並起火,艾波頓的屍身被拋出殘骸以外。

凱立赫指出,當時天氣晴朗;事故調查人員打算找尋是否機件故障的證據。波伊西機場發言人米勒表示,該蘭開爾(Lancair)小飛機為固定翼螺旋槳機型,係由多項組件組合而成。

艾波頓酷愛運動,是特技跳傘、鐵人三項能手,還開特技飛機,參加重型機車比賽。美光科技是美國碩果僅存的記憶體晶片廠,過去十四年間,記憶體價格劇烈波動,美光有八年並不賺錢,艾波頓帶領美光度過此一時期,致力減少美光對記憶體晶片的依賴。近來有關美光與日商爾必達(Elpida)結盟傳聞甚囂塵上,而今艾波頓驟逝,可能影響DRAM產業整併。美光股價在艾波頓死訊發布後暫停交易,不過盤後交易一度大跌六%。

去年「半導體協會」還頒發諾伊斯獎給艾波頓;該獎項係以積體電路發明者羅伯.諾伊頓而命名。一九八○年代,艾波頓與美國政府合作,居中協調,幫忙美國晶片公司打進日本市場。

美光公司發言人法蘭西斯柯表示,公司總裁兼營運長德爾坎將暫攝執行長職務,直到董事會任命繼位者為止。

針對美光執行長艾波頓意外辭世,美光在台技術與代工合作夥伴南科與華亞科高層昨天均表示遺憾,且強調未來仍將維持緊密的合作關係。國內DRAM業者皆表震驚,但後續對整體產業的影響還有待評估。

不過,市場研究機構集邦科技表示,對艾波頓的遽逝,除了美光與日商爾必達的合作將延期外,也恐使台美日的DRAM產業整併延宕,美光在這個關鍵時刻痛失領導人,大幅增加產業整併不確定性;預計美光領導階層須先經歷內部人事調整後,再重啟與爾必達進一步的重新磋商。

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