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包道格卜睿哲:美牛爭議須溝通

中央社/ 2012.02.02 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓1日專電)開放美國牛肉進口爭議再度浮上檯面,曾任美國在台協會首長的卜睿哲與包道格都認為,「問題應回歸食品安全範圍,由專家來決定,並建議政府這次有系統充分和民眾溝通。」

前美國在台協會(AIT)台北辦事處處長包道格(Douglas Paal)接受中央社記者訪問指出,「要以整體利益與長遠眼光處理美國牛肉進口爭議,美牛已經沒有問題,應受自由貿易與國際法律的保障,以台灣整體利益來看,不應該成為雙方經貿關係的絆腳石。」

包道格建議,「政府需要與民眾充分溝通,有太多錯誤的資訊在坊間流傳才產生爭議,上次因為缺乏系統性整合,在立法院引起軒然大波,農業與衛生安全部門應以全面及適時的資訊,再與民眾多溝通。」

為何美牛議題捲土重來?包道格解釋美方的難處,「美國許多農業州的國會代表,面對農業與畜牧業者的壓力,他們不會就此罷手。美國國會內部諸多法案,缺乏農業州代表支持不可能通過,法案不通過,許多事都無法運作。」

包道格強調,「問題還是得回到原點,由台灣官方與衛生專家進行內部溝通。現在看來,還是有太多的兩黨競爭與保護主義的因素存在。」

前AIT理事主席卜睿哲(Richard Bush)對中央社記者表示,「問題首先是美國不應該向貿易夥伴出售不安全的食品;至於食品是否安全,該由衛生專家來決定,這是解決美牛進口爭議的基礎。」

卜睿哲認為,食用美國牛肉很安全,但「自己不是食品安全專家,安全與否該由專家來判斷。」

他指出,「成為美國自由貿易夥伴攸關台灣長期利益,各國內部有不同的議題,美方有自己的難題,,就如同AIT主席薄瑞光(Raymond Burghardt)所言,為長期經貿利益與策略發展,台灣可以找到解決方案。」

美牛風暴在2009年重創政府威信及台美關係,導致台美貿易暨投資架構協定(TIFA)談判延宕超過兩年,相對於區域其他國家,貿易自由化進度緩慢。

雖然台灣對美方將美牛綁TIFA感到壓力,甚至出現免簽與美牛掛鉤的說法,包道格與卜睿哲都強調,解決美牛爭議須台灣內部充分溝通,由專家決定食品安全性,避免過度政治解讀。1010201

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