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薄瑞光:貿易自由助台入TPP

中央社/ 2012.01.31 00:00
(中央社記者曾依璇台北31日電)美國在台協會(AIT)主席薄瑞光今天表示,台灣應在農業政策等方面更自由化,以準備好加入跨太平洋夥伴協議(TPP),討論美國牛肉問題也不能不思考區域貿易自由化的趨勢。

薄瑞光(Raymond F. Burghardt)晚間與外交部長楊進添會談,會後簡短接受媒體訪問,隨後餐敘。

媒體詢問美牛議題時,薄瑞光表示,他傾向以更全面的貿易角度來談美牛議題,美牛是台灣走向更廣泛、自由化、全面貿易的一步,台灣需與中國大陸以外的亞太區域維持更好的貿易關係。

他說,台灣希望在10年內加入跨太平洋夥伴協議(TPP),但是為何要等10年?為何不更早一些?台灣應在農業政策、製藥產業及金融部門等更自由化,以使台灣準備好加入TPP。

薄瑞光表示,台灣需趕上鄰國正在做的,例如南韓已與美、歐簽署自由貿易協定,台灣不會想在亞太新的貿易架構發展下落後、邊緣化,討論美牛議題不應不思考這樣的背景。

被問到美國是否支持台灣加入TPP時,薄瑞光說,TPP對所有認真看待貿易自由化的亞太經濟合作會議(APEC)成員開放。

至於美牛議題是否影響台灣正式納入美國免簽證計畫?薄瑞光表示,美國不將這兩項議題放在一起討論,兩者沒有邏輯上的關聯,美方也希望台灣納入計畫,程序需要時間,但一定會在年底前。

此外,有關台美重新檢視「特權、免稅暨豁免協定」,他說,雙邊確實規劃討論,但沒有時間表,應該不會等太久。

薄瑞光表示,台美關係在過去4年內非常良好,美方希望持續,並與台灣發展更密切的貿易關係,他在台期間與政府官員談到多項議題,包括軍事安全、西太平洋情勢、兩岸關係進展等。

他說,台美在兩岸議題上有極佳溝通,中國國家副主席習近平2月將訪華府,美方會向台灣簡報,如同台灣也向美方做兩岸互動的簡報。

楊進添則表示,他與薄瑞光談到雙邊各領域合作關係,檢視過去成果,也都滿意,未來將藉此良好基礎強化合作。

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