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睪丸超音波 男性理想避孕法?

自由時報/ 2012.01.31 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕對著男人最脆弱的部位─睪丸,打幾發超音波,聽起來像是極端的控制生育法,但科學家說,老鼠實驗顯示,這種方式能降低精子數量到無法成功授精懷孕,可望成為男性理想的避孕方式。

3%溫鹽水效果最佳

北卡羅萊納大學生殖生物實驗室小兒醫學助理教授鶴田(James Tsuruta)主持的研究顯示,以頻率3兆赫(MHz)的超音波束衝擊公老鼠睪丸,能「顯著降低」造精細胞和精蟲數量,而且相隔2天分2階段、每次持續15分鐘,並且讓超音波傳導介質、即濃度3%的鹽水保持在攝氏37度的「殺精」效果最好。

超音波殺精避孕最早在1970年代被提出。鶴田這份30日在「生殖生物學與內分泌學」期刊(Reproductive Biology and Endocrinology)發表的報告說,人類男性精蟲數量低於每毫升1500萬就被視為「生殖力不足」,而他在實驗中將老鼠精蟲數量降低到每毫升1000萬以下。

非侵入性

鶴田說,與人類不同的是,老鼠即使精子數量極低也仍有生殖力,但實驗中將老鼠精子數量降低到遠低於具生殖能力男人的正常精子數量,「超音波的非侵入性和降低精蟲數量的有效性,使超音波療法成為前景可期的男性避孕法。」

維持度待確認

不過,報告說,真正用於人類之前,還必須進行更多研究,了解這種方式的避孕效果可維持多久,並確認其效果是可逆轉,亦即是避孕、而非結紮,以及多次使用的安全性。

英國雪菲爾大學男性生殖醫學家佩西說,超音波殺精避孕法是很好的想法,但還需要更多研究,例如可能留下會傷害精子的後遺症,導致恢復造精後產生受損精子,影響未來出生的寶寶。

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