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中東緊張升溫 美軍密造海上浮動基地

自由時報/ 2012.01.29 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕伊朗威脅封鎖荷姆茲海峽、開打組織的葉門分支與索馬利亞海盜蠢蠢欲動,為了因應緊張的中東情勢,美國五角大廈決定將兩棲運輸艦「龐賽號」改建為浮動基地,擴大特種部隊在中東的軍事行動範圍。

做為海豹突擊隊母船

華盛頓郵報廿八日報導,為了因應美國中區指揮部的要求,海軍將把原訂三月退役的「龐賽號」(USS Ponce)改建為突擊隊可用的臨時補給基地,俗稱「母船」。龐賽號已服役四十一年,去年支援北約對利比亞的空襲行動,原先預定在三月退役,未來改建為母船後,可容納海豹突擊隊(SEAL)常用的小型快艇與直升機,並支援掃雷艦、小型巡邏艇與飛機。

象徵海豹重返海上軍事任務

海豹突擊隊過去十年多在伊拉克與阿富汗的陸地上作戰,此一浮動基地的設立,標誌著隸屬海軍的海豹突擊隊也將重回海上的軍事任務。

美國艦隊指揮部發言人卡夫卡拒絕解釋設立浮動基地的目的,也不肯透露龐賽號未來停泊地點,然而海軍文件顯示,龐賽號未來可能前往波斯灣,阻止伊朗封鎖輸油要道荷姆茲海峽。美國特種作戰司令部數年來苦尋運輸的浮動基地,如果有浮動基地,就能擴展突擊隊的軍事行動範圍。國防部官員表示,在海軍建立新的海上前進補給基地之前,將暫時倚賴龐賽號做為暫時的補給基地。

美國未來十年將削減至少四千八百七十億美元的軍事支出,特種部隊成為歐巴馬政府讓軍隊更精簡敏捷的重要關鍵。

目前美國已在巴林派駐大批海軍,通常有一至二艘航空母艦位於當地,因此美國在波斯灣的海軍軍事力量已很強大,再加一艘母船只是錦上添花,但對近海的秘密突擊行動卻能有不小幫助。因為過去海豹突擊隊常配駐在正規軍艦上,而美國海軍大多數的軍艦都需執行例行性的巡防與輪調任務,未必能配合海豹部隊的任務需求;如今有了「母船」,海豹部隊就可在一地停留數週或數月,一方面監視岸上動態,另一方面也可準備發動兩棲攻擊。

美國軍方官員不願透露為何突然決定將龐賽號改為基地,但有官員表示軍方已經展開不尋常的緊急作業。改建的工程作業中有一項合約不經投標,原因是任何延誤都會造成「國家安全危機」,因此軍方跳過正常採購規定,顯現此項計畫的緊急程度。

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