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幹細胞療癒首例 兩患者重見光明

自由時報/ 2012.01.25 00:00
〔編譯陳泓達/綜合報導〕美國兩名幾近全盲、目前無藥可醫的重度眼疾患者,在自願接受胚胎幹細胞治療後,視力大幅改善,而且沒有任何副作用,成為胚胎幹細胞治療視力問題成功的首例,為後續研究邁開大步。此前,胚胎幹細胞療法的正面效益,僅止於實驗室研究和動物實驗。

儘管這項臨床實驗的目的,僅止於測試幹細胞植入眼睛的安全性,但贊助這項研究的麻州先進細胞科技公司(ACT)科學長蘭薩表示,兩名患者在實驗期間,視力都有明顯改善。在這份二十三日發表於「刺胳針」期刊線上版的研究報告中,加州大學洛杉磯分校(UCLA)研究人員以取自一個八細胞胚胎的幹細胞,為兩名住在南加州、已被定義為法定盲人的自願者進行治療,兩人都說效果十分驚人。

自願者之一是一名罹患乾性老年性黃斑部病變(導致失明的最普遍原因)的七十八歲老婦芙利曼,另外一人則是罹患罕見疾病「斯特格氏症」(Stargardt’s disease,即「眼底黃斑變性症」)的五十一歲女性平面設計師。UCLA眼科醫師史瓦茨領導的研究人員,將約五萬個分化自胚胎幹細胞的視網膜色素上皮層細胞(RPE)植入患者眼中,隨著健康細胞順利成長,兩名患者的視力也在四個月實驗期內出現明顯改善。

未來是否出現併發症 仍有疑慮

在實驗開始的六週後,芙利曼已可讀出標準視力測量表上的字母,而且多年後第一次自己上街購物。第二名自願者剛開始只能看到手影晃動,一週後已能看見手指,一個月後不需要放大鏡便可讀出視力測量表的字母。此外,她對色彩和光線的反應更為靈敏,也開始使用電腦、看手錶、騎自行車,甚至還可穿針引線。

雖然這項實驗為幹細胞研究提供令人振奮的正面教材,但蘭薩也強調,目前仍屬起步階段,視力改善的效果未來可能消失,也可能出現併發症。反對使用胚胎幹細胞的「家庭研究委員會」(FRC)細胞生物學家普倫提斯則說,他認為以皮膚細胞轉化成幹細胞的方法較為可行,也較符合倫理價值。還有專家認為,兩人自認視力改善也可能是心理作用。

ACT是目前唯一一家投入胚胎幹細胞人體實驗的公司。去年十一月,幹細胞研究先驅傑隆公司(Geron)宣布,由於財務吃緊,該公司已放棄以胚胎幹細胞治療脊椎損傷的首次人體實驗,轉而投入癌症新藥研發。

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