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印度過年呷甜甜 西班牙吞葡萄

自由時報/ 2012.01.23 00:00
記者吳岳修/專題報導

綜觀世界各國,東西方文明在吃的文化上千變萬化,各有其獨特代表性,飲食文化已昇華為文明的象徵之一,對每個文化與文明來說,新年是何等重要的節日,在這個無可取代的日子裡,年菜更具有文化代表性。

東方國家中,農曆新年是中華民族最重要的節日,離鄉背井的遊子們,無論身處天涯何方,除夕夜(台語稱為「二九暝」)的這頓團圓飯,都得趕回家與家人「圍爐」(吃年夜飯),古時候會在桌下放一個火爐,現在多用火鍋代替,爐旁放數枚銅錢,象徵全家團圓、來年萬事如意,而這頓代表除舊布新的年夜飯,當然少不了最豐盛、最美味的菜餚。

印度國土遼闊,各地對新年的定義不一,部分地區則以印度曆第七個月,也就是每年十月底到十一月底之間,是印度教新年,俗稱「屠妖節」或「排燈節」,放煙火、點油燈,象徵光明趕走黑暗,迎接新的一年來臨。

印度人普遍認為甜食能讓人感到幸福,因此在新年期間必吃甜食,印度來台的知名廚師Mayur親自下廚示範三道甜點:「Gulabjamun」以麵粉、糖及印度香料油炸而成;「Kheer」以牛奶為主,再加入米線及肉桂等;「Rasgulla」則以牛乳混合腰果及綠豆製成,每道都是甜死人不償命。

伊朗實行伊斯蘭曆,季節和月份不固定,慶賀新年就是慶祝春天到來,時間約在三月二十一日,民眾會在街頭生火跳過,有點像台灣民俗過火,取其化去晦氣之意,台北市波斯天堂餐廳主廚阿里用米、魚、肉等混煮的「SABXY POLO MAHEE」,就是伊朗人新年愛吃的美食之一,桌上還得擺上「七道菜」,桌上得放著以波斯文字母「S」開頭的七種東西,包括豆子、錢幣、蘋果、大蒜、漆樹、紅果子和醋,各自代表著吉祥意思。

日本 家家吃蕎麥麵

日本新年是一月一日,十二月三十一日算是除夕夜,各地寺廟鐘聲會敲響一○八下象徵跨年,家家戶戶會吃起年麵(蕎麥麵),麵的長度愈長,代表今年運氣愈好,而新年「正月料理」更是少不得,雖然大多是冷食,但講求擺盤外觀,精心設計過的食物整齊排列在方形漆器盒子裡,只能用精緻美麗形容,而放進盒裡的每道食物都有其特殊意義,例如昆布(KONBU)就含有歡喜愉快(YOROKOBU)的諧音。

韓國 吃年糕湯大一歲

韓國過年必吃最具代表性就是年糕湯,只有吃了年糕湯才算是真正長大一歲,大部分的做法是將年糕切成如錢幣般小薄片,再與肉類一起煮,如果有親友上門拜年,年糕湯也是招待客人的佳餚;北韓人的新年還會多做一種用糯米、松子、棗泥和蜂蜜等蒸煮成的甜飯,期盼來年生活能過得像蜜一樣甜。

西方國家裡,西班牙人的新年,最著名的就是「吞葡萄」,在十二月三十一日晚上十二點整,每個人手上都要抓著十二個葡萄,教堂每敲一次鐘,要立即吃一個葡萄,十二聲鐘響敲完同時,葡萄如果能全部吃進嘴裡,好運就跟著來。

鵝肝醬與香檳 法國人首選

法國的年菜就屬鵝肝醬和香檳為第一選擇,讓浪漫的法國人也為之傾倒。法國美食專家說,鵝肝醬的吃法很多,可以夾或抹在熱麵包吃,此時適合搭配略帶甜味的白酒或香檳;鵝肝醬也可以直接溫熱後切片食用,如果能配上頂級牛排,再加上一杯紅酒或香檳,那就是夢幻的組合。

德國人在吃的部分相較法國人顯得簡單,香腸、肉排、豬腳等,就是年節不可或缺的菜,如果能再配上一杯啤酒,那就是德國人最享受的一頓年菜了,不管主菜吃什麼,德國香腸大概是盤中必定有的一道美食,香腸的種類繁多,各個地區都有其代表性的香腸,有人形容德國香腸的口感滋味:一口咬下時,外皮崩裂而絞肉彈牙的口感,還有比這更迷人的嗎?

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