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反恐 突變禽流感研究暫停

中時電子報/陳文和/綜合報導 2012.01.22 00:00
荷蘭與美國兩組科研團隊去年底在實驗室培養出H5N1基因突變禽流感病毒,據說能輕易人傳人,更具致命性。這項研究也因此引發全球公共衛生疑慮,擔心基因突變病毒萬一從實驗室外流,藉由空氣傳播恐將釀成災難性的全球大流行疫情,奪走數百萬人的生命。有鑑於此,兩科研團隊廿日宣布暫停相關研究兩個月。

兩組科研團隊卅九位科學家在《科學》與《自然》兩大期刊發表聯名信函,強調相關研究的價值顯而易見,而且他們的實驗室安全無虞。信中同時表明,他們了解公眾關切意外或人為的蓄意危害風險。

連署信表示,為讓各國際組織與各國政府有時間了解相關研究帶來的機會與挑戰,決定暫停研究六十天。「我們承認,我們及其他科學社群需要更清楚解釋這項重要研究的好處,以及採取將風險降至最低的必要措施」。

連署的科學家,包括荷蘭鹿特丹「伊拉斯謨斯醫學中心」與美國威斯康辛大學麥迪遜分校的兩位研究領導人,以及美國疾病管制暨預防中心(CDC)與香港大學等研究機構的流感專家。

兩科研團隊發表報告之前,美國衛生研究院「國家生物安全科學顧問委員會」還史無前例地要求,先行刪除如何造成病毒基因突變的關鍵資料,以免遭到「生物恐怖分子」濫用,兩個團隊都予同意。

H5N1常造成禽鳥大量死亡,人類病例一九九七年在亞洲出現,迄今總數不到六百例,絕大多數為禽傳人,但H5N1毒性極強,一旦病毒突變為人傳人,恐將引爆全球大流行,嚴重性遠高於二○○九年肆虐全球的H1N1新型流感。

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