回到頂端
|||
熱門: 余光中 吳宗憲 黑嘉嘉

美振旅遊業 加速台灣成免簽國

中時電子報/閻紀宇/綜合報導 2012.01.21 00:00
美國總統歐巴馬十九日簽署行政命令,要求國務院及相關單位促進旅遊業與加速簽證改善措施,擴大免簽證計畫(Visa Waiver Program,VWP)涵蓋的國家,並在半年內提出進度報告。白宮新聞辦公室當天也表示,國務卿希拉蕊.柯林頓已向國土安全部提出要求,給與台灣民眾免簽待遇,顯示台灣成為美國免簽計畫第卅七個國家,已是指日可待。

根據歐巴馬「建立簽證與國際旅客處理目標、旅遊業與競爭力專責小組」行政命令,國務院與國土安全部將於半年內向歐巴馬回報工作進度,增加免簽計畫國家數量為重要項目之一。

國務院東亞暨太平洋事務助理國務卿坎貝爾(Kurt Campbell)十九日在一場座談會表示:「美台關係將持續強化,給予台灣免簽證待遇將會增加台灣旅客訪美人次,來自亞洲的觀光客對美國經濟十分重要。」

美國旅遊協會主席(U.S. Travel Association)陶羅傑(Roger Dow)對歐巴馬刺激旅遊業的行政命令表示歡迎,並指出給予台灣免簽待遇,將為美國創造重大經濟效益,兩國之間的商務旅行尤其可望大幅增加,意義重大。陶羅傑以南韓為例,南韓列入免簽計畫國家之後,一年之中來美旅客激增四九%,他相信台灣來美旅客也會出現同樣的成長幅度。

協會表示,全世界近兩百個國家,只有卅六國享有免簽來美待遇,但這卅六國去年來美旅客高達一千七百萬人,占全世界來美旅客六五%,在美國消費高達六百億美元,創造四十三萬個就業機會與九十億美元稅收。

歐巴馬十九日中午在佛羅里達州迪士尼主題樂園宣布,將全面提振九一一恐怖攻擊事件後衰退的旅遊業,因此他已簽署行政命令,要求縮短簽證等待時間,八○%的申請案件必須在三星期內進行面談,增加中國大陸與巴西非移民簽證四○%的處理能力,同時擴大免簽計畫國家範圍。

歐巴馬說:「每年有數千萬人造訪美國,更多人來到代表更多工作機會,在國家安全已上軌道之際,我們必須促進旅遊業發展,未來十年,旅遊業將創造大量工作機會,對振興經濟十分重要。」

社群留言