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突變禽流感 研究喊停60天

中央商情網/ 2012.01.21 00:00
(中央社華盛頓/紐約2012年1月20日綜合外電報導)國際科學家今天表示,基於能輕易人傳人的禽流感病毒引發全球衛生疑慮,他們已同意暫停這項爭議研究60天。

荷蘭與美國兩組科學家分別在去年底發現能讓H5N1病毒輕易在哺乳類之間傳染的技術。這在之前,哺乳類之間傳染相當罕見。

不過這項突破引發憂慮,若「從實驗室外流」落入不肖人士手中,恐造成流感大規模疫情奪走數百萬人命,或是淪為生物恐怖武器。美國國家生物安全科學顧問委員會(NSABB)呼籲不公開發表關鍵細節。

39位科學家今天在美國「科學」(Science)與英國「自然」(Nature)期刊」發表1封公開信捍衛這項研究,表示其對提升公衛至為關鍵,包括有助監管單位發現何時H5N1禽流感病毒可能會發生突變或爆發流行。

不過自從去年12月媒體報導,討論這種突變病毒外流的可能性,引發恐懼後,科學家也不得不讓步。

科學家在信中寫道:「鑑於近日禽流感研究引起的關切,從事H5N1病毒株傳染研究的科學家已經同意,暫停這項領域研究60天,以有充分時間供國際討論。」

「我們承認,我們及其他科學社群需要更清楚解釋這項重要研究的好處,以及將可能風險降至最低的必要措施。」

在信中署名的科學家,包括荷蘭鹿特丹伊拉斯莫斯醫學院(Erasmus Medical College)與威斯康辛大學麥迪遜分校的兩位研究領導人,以及美國疾病管制暨預防中心(CDC)與香港大學等各研究機構的流感專家。

伊拉斯莫斯醫學院的病毒學家佛契爾(Ron Fouchier)告訴路透社,暫停研究60天的決定「完全出於自願」,之所以暫停,是要讓國際衛生機構與政府去權衡研究利益,並同意將風險降至最低的方法。

不過國家衛生研究院(NIH)轄下國立過敏與傳染病研究院(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)的佛奇(Anthony Fauci)告訴路透社,贊助這項研究具有正當性。

佛奇說:「研究人員的研究提案相當合宜,這項研究的價值顯而易見。」(譯者:中央社陳怡君)1010121

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