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華時披露/美航母除役不補 5年內維持10艘

自由時報/ 2012.01.17 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕儘管根據美國歐巴馬政府的新國防戰略,重點放在亞洲和波斯灣這兩個仰賴航空母艦提供嚇阻能力的區域,美國海軍現役十一艘航空母艦,因而不會受到未來十年國防預算可能刪減四千八百八十億美元的規劃影響,新年度預算也能維持同等規模。但消息人士透露,海軍打算在未來五年內將航母裁減到十艘、甚至九艘。

可省下數十億美元

「華盛頓時報」十五日報導,海軍內部正在討論淘汰老舊航母,同時繼續在維吉尼亞州紐波特港建造先進航母的方案,但週期從原本的每五年延長為七年。裁減一艘航母戰鬥群,將可省下數十億美元;此外,補足航母戰鬥群海陸戰力的兩棲戰鬥群、直升機、戰鬥機、海軍陸戰隊等,有些編制也可能一併被裁。

裁減航母將引起國會論戰。現行法律要求海軍維持十一艘現役航母的規模。熟悉討論內容的消息人士說,考量到維州及其十三張選舉人票的重要性,歐巴馬政府不會想在十一月總統選舉前挑起這場論戰。通常海軍會維持三艘航母部署在各海域、三艘結束六個月部署期調返、三艘待命部署以及兩艘處於維修狀態。

一艘航空母艦通常有約八十艘艦載機,並率領一支由七千五百名官兵、一艘飛彈巡洋艦、兩艘飛彈驅逐艦、一艘攻擊潛艦和補給艦組成的戰鬥群。一艘航母不含艦載機隊的基本人員薪餉支出,一年約兩億兩千五百萬美元(約六十七億四千九百萬台幣)。

成本兼戰術革新考量

國防智庫「萊辛頓研究所」負責人、分析家湯普森認為,未來五年,美國仍將維持至少十艘航母;但長期而言,成本和戰鬥概念將使海軍逐漸淡出航母。他說,航母面臨三個基本挑戰,第一是建造和維持運作費用變得極為昂貴;第二是中國等某些國家正在發展遠距攻擊航母的能力;第三,F-35戰鬥機和無人飛機,將使得從海基平台執行空中任務更為容易。

「勇往號」(USS Enterprise)航母今年十一月除役後,到「福特號」航母二○一五年服役之前,美國海軍現役航母實際上剩下十艘。湯普森認為,海軍或許會利用這段期間,習慣以只有十艘航母的規模作業。

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