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銀河系的顏色 如春日降雪

中時電子報/張嘉浩/綜合報導 2012.01.13 00:00
人類身處的銀河系究竟是什麼顏色?恰如其名,天文學家比較其他星系的恆星種類後認定,銀河系整體的顏色是白的,色溫介於老式白熾燈泡與正午直接的日照之間。如果以自然景物來想像,那麼春日的降雪差可比擬。

匹茲堡大學物理學與天文學助理教授紐曼(Jeffrey Newman)十一日在第二百一十九屆美國天文學會會議上宣布此發現。

由於銀河系存有大量塵埃,從系內的地球觀察,無論哪個方向,只能遠及一或二千光年。紐曼以「史隆數位巡天計畫」(Sloan Digital Sky Survey)的測量數據為本,比較銀河系的總質量與恆星形成速率,從其他星系尋找近似銀河系者。

史隆數位巡天計畫確定了數以百萬計之天體的位置與絕對亮度,並獲得逾一百萬個天體的多色測光資料和光譜數據。而恆星表面顏色取決於其表面溫度,越低者越偏紅,越高者偏藍。

經過分析後,紐曼發現,銀河系核心較泰半的螺旋星系要紅,四周纏繞的旋臂則是藍色的,而銀河系整體之顏是白的,也像「日出後一小時或日落前一小時的春雪」。

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