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7.7公釐蛙成最小脊椎動物

中央社/ 2012.01.12 00:00
(中央社華盛頓11日綜合外電報導)美國科學家表示,他們在巴布亞紐幾內亞熱帶島嶼發現全球最小的青蛙,牠們的叫聲比昆蟲鳴聲大,體積則較銅板還小。

科學期刊「公共科學圖書館期刊」(PloS ONE)報告指出,這些小青蛙不僅是人類目前所知最小的青蛙,且據信也是地球上最小的脊椎動物。科學家將其命名為Paedophryne amauensis和Paedophryne swiftorum。

2006年,科學家發現透明的印尼露比精靈燈(Paedocypris progenetica)魚種,當時是世界最小的脊椎動物。露比精靈燈平均身長8公釐。

Paedophryne amauensis陸蛙身長約7.7公釐。另一新發現的青蛙物種身長則稍超出8公釐。

發現這些青蛙的路易斯安那州立大學科學家奧斯汀(Chris Austin)表示:「這些青蛙非常小,且雄性青蛙的鳴叫聲跟求偶昆蟲的叫聲很像,因此非常難找到。」

這種帶有藍白色斑點的暗棕色的青蛙,很可能存在已久。牠們生存在雨林的地面卻難以發現,並以吃較小的獵物維生或成為較大肉食動物的盤中飧。

奧斯汀表示:「這類極小青蛙的生態系統非常類似,主要棲息於熱帶雨林的落葉堆中。」

奧斯汀並表示:「我們現今認為這些生物不僅是生物妙事,也代表先前未記載的生態群-牠們享有其他脊椎動物所沒有的棲息地利基。」

奧斯汀說,事實上依雄性蛙頻繁的求偶鳴叫聲看來,這些小青蛙可能棲息於落葉下方,且與其他同類蛙彼此距離不過50公分。(譯者:中央社張詠晴)

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