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紐西蘭熱氣球 撞上電線著火墜地11死

自由時報/ 2012.01.08 00:00
〔編譯魏國金/綜合威靈頓七日外電報導〕紐西蘭七日清晨發生熱氣球撞擊電線、著火墜地慘劇,十一名乘員全數罹難,這是全球二十年來死亡人數最多的熱氣球事故,也是紐西蘭三十年來最嚴重的空難。

駕駛員婚期定 喜帖寄出

更令人遺憾的是,熱氣球駕駛員霍平有一位同居多年的女友,霍平在意外發生前才寄出喜帖給親友,邀請大家參加預定復活節舉行的婚禮。

這起事故發生在紐國首都威靈頓北部的熱氣球重鎮卡特頓,當時天氣晴朗、微風,是熱氣球活動的絕佳時機。紐國電視台TV NZ指出,該熱氣球於清晨六時四十分起飛,歷經四十五分鐘的飛行後,於七時二十分準備降落,不料卻撞擊電線,吊籃冒火,當中一男一女共兩名乘客情急之下從吊籃跳下,當場活活摔死。

5對夫妻罹難 家屬目擊

紐國警方說,電線遭熱氣球撞擊後,當地三千八百戶頓時斷電,許多民眾目擊熱氣球出了狀況,連忙打電話報警。警官瑞吉斯特說,接著整個吊籃都燒了起來,熱氣球快速攀升,火勢轉燒向氣球,然後熱氣球就從一百五十公尺的高空失速墜地,無人生還。地面上的乘客家屬目擊整個經過,不禁掩面痛哭。

警方證實乘客是五對來自威靈頓地區的夫妻。失事熱氣球據信是駕駛員霍平所有,他是「紐西蘭熱氣球公司」的安全經理,熱氣球商業飛行時數累積超過一萬小時,是紐西蘭最具有經驗、技術最好的熱氣球駕駛員之一。至於出事的熱氣球為Cameron A-210型,也是紐國最大型的熱氣球之一,可搭載十人和一名駕駛。

吊籃冒火 2人跳下摔死

目擊者希克蘭表示︰「真是太可怕了!我對丈夫說︰『吊籃失火了!吊籃失火了!』我們看見兩人往下跳,我說︰『他們會沒命!』然後熱氣球竄升,每個人都在尖叫,聲音聽起來很恐怖,接著氣球著火,接著就墜落了。」

兩名罹難者家屬後來對著希克蘭說,他們買票送父母上熱氣球登空瀏覽做為耶誕禮物,他們不斷唸著︰「我們要怎麼跟孩子說明?」

另一名目擊者麥金里當時正在澆花,抬頭看到吊籃的一側著火,「駕駛員似乎試圖將熱氣球拉高一點,但瞬間火勢竄燒達十公尺高。」他說,熱氣球竄升到約一百五十公尺的高空,然後「像火箭般墜落」,「變成一團火球撞擊地面,巨大衝撞聲清楚可聞,真是令人難以置信。」

警方指出,兩名跳出吊籃的乘客遺體,在離熱氣球墜落點約一百公尺處發現,已被送至威靈頓醫院的太平間,另外九具遺體於當晚還留在現場有待鑑識,有些遺體嚴重燒灼。

紐國30年來 最嚴重空難

紐國運輸部長布朗利代表政府向罹難者家屬致哀,並宣布成立跨部會調查小組,調查工作可能要費時一年。

紐國史上最嚴重空難發生在一九七九年,紐西蘭航空一架噴射客機撞上南極的埃里伯斯火山,造成兩百五十七人罹難;其次則是一九六三年,一架國內航線客機撞山造成二十三人死亡。

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