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新聞幕後/白宮之路的愛荷華指標

自由時報/ 2012.01.04 00:00
編譯魏國金/特稿

每四年的美國總統大選,都是從愛荷華州的黨團會議揭開序幕,雖然這項慣例對問鼎白宮有望的總統參選人至關重要,不過質疑其意義與價值者也大有人在。

愛荷華州的選民三日晚間,為了堪稱是美國最重要的一場選舉活動,將聚集在教會、學校禮堂或甚至是民宅。共和黨選民必須做出黨籍總統提名選擇,以在十一月總統大選中力抗歐巴馬總統;至於民主黨人的黨團會議集會,則是確認歐巴馬的連任資格。

愛荷華州成為美國總統選戰的首站,始於一九七二年,當時民主黨人將愛州的黨團會議移至一月舉行,讓該州的黨籍總統提名選舉早於各州;一九七六年共和黨人也跟進,自此,總統參選人對愛州一役給予前所未有的關注。

美聯社指出,有意角逐白宮寶座的政治人物,在距離黨團會議之夜的數月,甚至數年之前就開始造訪愛荷華,與當地名流政要建立交情;他們希望藉由拔得頭籌、拿下愛州,或僅是表現超乎預期,來贏得知名度,以有助於募款,或提高在接下來的新罕布夏與其他州的出線機會。

不過,有些批評者認為,在底定總統選舉提名人上,愛州的角色被過度膨脹。法新社指出,以共和黨為例,愛州有三百萬人口,僅有五分之一的共和黨登記選民會出席黨團會議,換算下來僅占全州人口的四%;而二○○八年共和黨愛州黨團會議,僅吸引不到十二萬人參與。有些批評者據此主張,應該在別州舉辦第一場總統提名投票。

另有人提到,愛州人口中有超過九十一%是白人,不足以代表美國的人口結構。此外,與美國整體相較,愛州偏於農業,也較宗教性,約六十%的共和黨人認定自己是福音教派基督徒。

過去四屆總統大選 與愛州投票相同

紐約時報專欄作家蓋兒‧柯林斯敦促讀者,由於愛州參與黨團會議的選民不多,因此應該忽略該州的選戰。雖然如此,愛荷華人則捍衛自己的重要性。愛州共和黨主席斯特朗說︰「愛州深具代表性,看看過去四屆總統大選,愛州的投票正好反映全國性的投票結果。」

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