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鰲鼓前世/犯人兵築堤 一場美麗的意外

欣傳媒/蕭介雲/台北報導 2012.01.03 00:00

難以想像,擁有絕美自然生態的嘉義縣東石鄉鰲鼓濕地,過去原為一片汪洋大海,是自1964年起,當時以大批「犯人兵仔」築堤,圍成千餘公頃之海埔新生地,後來做為台糖公司農場,在地層下陷、土壤鹽化後,甚至一度考慮作軍事遊樂區,如今還給大自然,反而成就一場美麗的意外。

行車經過約10公里的堤防,因為加高緣故,舊堤早已被覆蓋不見縱影,這裡也是當年規模最大的海埔新生地之一;強風呼呼吹過,彷彿爾偶還迴盪著「犯人兵仔」手銙、腳鐐拖地的聲響,當年種下的木麻黃與堤防同高,過高的都已折斷,生命與生態,自然都會找到它的出口。

台糖公司自1997年起,在此經營甘蔗、稻米、及養豬等畜牧生產之農業使用,隨著土壤鹽分逐漸淡化,成為用的耕地,過去放眼望去,是看不到邊際的甘庶田,還有台糖五分車的小火車,張揚著「嘟嘟」聲,穿梭其中。

滄海桑田自有其規律,後來庶田面積逐漸減少,加上水門因地層下陷、年久失修,無法完全關閉,每當颱風季節,海水便越過閘門,漸漸地,大自然又悄悄地回收了它的轄區,多采多姿的自然生態,也逐步重回鰲鼓濕地。

隨著地層下陷與土壤鹽化,農場已不再適合農作,沿海土壤積水逐漸濕地化,如何轉其用途,經過十多年的討論才定案,讓環境逐漸回歸自然,反而成為西南沿海候鳥遷移,以及水鳥棲息的重要地點,也是著名的賞鳥地點。

現有地貌包含水田、旱田、防風林、紅樹林、泥質灘地、潮間帶等,同時車道只舖一小段柏油,其他都是泥土路,顛簸上下,頗有濃烈野趣,更降低對生態的干擾。

而園區有海洋、河口、沼澤、湖泊、森林、農田等複雜的系統,成為生態綠舟,北有成龍濕地、口湖濕地,南有好美寮濕地、布袋鹽田濕地、八掌溪口濕地、北門濕地、七股濕地及四草濕地等,已經是侯鳥南北遷徙的重要據點。

圖說:原是作為耕作的海埔新生地,大自然又悄悄地回收了它的轄區,高蹺鴴(如圖)等2百多種鳥類成為這裡的主人。(中山大學提供)

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