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聖杯號繞月球 探索核心奧秘

中央社/ 2012.01.02 00:00
(中央社華盛頓1日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)表示,第2艘姊妹探月太空船今天如期進入月球軌道,準備研究月球核心,幫助科學家更精準了解行星起源。

NASA指出,聖杯B(GRAIL-B)探測船,約在格林威治時間今天22時43分開始繞行月球。

聖杯A探測船昨天已經進入月球軌道。

造價共5億美元的2艘探測船相當於洗衣機大小,去年9月10日升空,肩負首度解謎月球核心的任務。

NASA指出,2艘探測船以橢圓形軌道繞行月球,週期11.5小時,未來數周會減少至2小時以內。

未來2個月,探測船將從34英里高的軌道盡可能下降,測量月球引力,這些數據能讓科學家用來推測月球內部結構。

不斷測量2艘探測船之間的距離改變,科學家能描繪出月球引力地圖。速度改變之細微,精確到每秒幾分之一微米;一微米只有紅血球寬。

這些資訊能用來描繪出月球內部結構。美國月球任務雖然已經有上百次,包括6次載人探測,不過關鍵的月球內部資料仍付之闕如。

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