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預算恐被砍 美防長籲相忍為國

中央社/ 2011.11.18 00:00
(中央社康乃狄克州格羅頓17日綜合外電報導)美國國防部長潘內達(Leon Panetta)今天視察潛艦造船廠時,呼籲國會「相忍為國」,在下週前達成減少赤字協議,並認為美國軍火工業危在旦夕。

12位國會議員組成的「超級委員會」正戮力在23日之前達成協議,希望削減赤字至少1.2兆美元。

如果這個小組無法達成協議,自動且全面的減赤機制將啟動,迫使國防部在國會已經通過的4500億美元削減支出之外,未來10年再削減6000億美元預算。

潘內達利用視察康乃狄克州格羅頓通用動力電船公司(General Dynamics Electric Boat)的機會,強調保護美國國防工業專門知識的重要性。他說,軍事預算可能被砍,將嚴重傷害美國國防工業。他說:「這將大大削減國防力量。」

他說:「我真心呼籲國會領袖,我呼籲這個委員會:相忍為國。為國家作正確的事。我認為美國希望這些人來治理國家,這就是我們選他們出來治國的原因,不是要他們保住權位。」

潘內達才剛剛視察明年交貨的明尼蘇達號潛艦,將最新加入美國維吉尼亞級核動力攻擊潛艦隊。

美國海軍計畫在美國兩座船廠一共再建造至少21艘此型的潛艦,其中一處就是通用動力電船公司在康乃狄克州格羅頓的工廠。分散這項工作目的在保護美國的造船業。

潘內達試圖安撫通用動力電船員工。他們在當前國防經費削減的時刻,對於未來都感到焦慮不安。

潘內達向200多名頭戴安全帽的員工說:「如果沒有保護國防產業基礎,我們就無法擁有強大國防力量。」

他說:「我需要美國有能力生產軍艦、潛艦、飛機、戰鬥機、坦克,生產美軍需要的武器。」

他在雄偉的維吉尼亞級潛艦當背景下,於聽眾歡呼聲當中說:「我不需要倚賴其他國家。我們必須仰賴美國生產武器。」

然而潘內達也警告,全面削減支出讓他難以保護國防工業基礎。

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